Intolerante a la lactosa o tiene alergia a la leche

Uno de los tipos más comunes de alergias alimentarias implica el consumo de productos lácteos, especialmente leche de vaca. Hay personas que simplemente no pueden consumirlo, y no estoy hablando solo de bebés y niños pequeños.

Déjenme aclarar una cosa: la lactosa no juega un papel aquí. El problema con la lactosa no implica una respuesta alérgica. En cambio, la intolerancia a la lactosa se desarrolla debido a una reducción franca o relativa en la enzima lactasa. Esta enzima descompone la lactosa del azúcar de la leche, por lo que sin ella, el azúcar sin digerir puede producir gases, hinchazón y diarrea.

Sin embargo, una alergia a la leche implica síntomas consistentes con otras reacciones alérgicas, como picazón en la piel, sarpullido, una picada en la boca y la garganta, o labios y cara hinchados. Aunque esta condición es bastante poco común, se estima que hasta el tres por ciento de los niños que viven en Europa sufren actualmente alergias a la leche. (Esta estadística no está disponible para los Estados Unidos, pero podemos considerarla bastante similar a la de Europa.)

En estas circunstancias, cuando se produce esta respuesta alérgica, el sistema inmunitario produce anticuerpos a partir de glóbulos blancos especializados llamados linfocitos. Estos anticuerpos causan los síntomas característicos asociados con la alergia a la leche.

Ahora, algunas pruebas recientes pueden indicar por qué las personas pueden ser alérgicas a la leche de vaca.

Investigadores del Instituto de Investigación Messerli en el Vetmeduni de Viena, la Universidad Médica de Viena , y la Universidad de Viena descubrió recientemente lo que hace que la leche de vaca sea alergénica para los humanos. La respuesta está en una proteína específica que se encuentra en la leche llamada beta-lactoglobulina.

Esta proteína puede volverse bastante alergénica, especialmente cuando el hierro que normalmente transporta se desprende de su estructura proteica. En circunstancias normales, esta proteína de la leche contiene grandes cantidades de hierro y no se considera una amenaza para la salud humana. Cuando este hierro se desacopla con la proteína de la leche, se activan los linfocitos y se producen anticuerpos compatibles con la alergia a la leche.

Según Franziska Roth-Walter, uno de los autores del estudio, “El conocimiento de la estructura molecular de los alergenos ha contribuido significativamente a nuestra conclusión sobre la alergia a la leche. Esto es de enorme relevancia práctica “.

El próximo paso realmente importante para los investigadores es determinar qué causa la pérdida de hierro en estas proteínas de la leche y cómo evitar que suceda.

El investigador principal de este estudio, Erika Jensen-Jarolim, sugiere que la proteína de la leche se puede cargar o descargar con hierro dependiendo de la manera en que se criaron las vacas. El grado de carga de hierro puede depender de si la leche se produce a partir de técnicas agrícolas orgánicas o no orgánicas.

Los animales de granja que se alimentan con pasto a campo abierto y que no están expuestos a residuos de drogas pueden tener mayores niveles de hierro en su leche a diferencia de las vacas lecheras criadas comercialmente. Esto puede ser una razón más para comprar la leche de su vaca a un productor orgánico.

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