La acupuntura late la boca seca causada por la terapia del cáncer

Cuando los pacientes con cáncer de cabeza y cuello reciben tratamiento de radioterapia, la sequedad de boca es un efecto secundario común. Obviamente, no es tan importante cuando piensas en todo lo que está en juego, pero es una irritación pequeña y distinta que erosiona tu calidad de vida. Una nueva investigación dice que la sequedad se puede combatir con acupuntura.

Los pacientes que han recibido radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello a menudo sufren este efecto secundario, causado por el daño a sus glándulas salivales por la radiación. Alrededor del 41% todavía lo sufren, cinco años después. Interfiere con el gusto, masticar, hablar y dormir. El estudio más grande hasta la fecha encontró que la acupuntura podría tratar esta afección.

En siete centros oncológicos del Reino Unido, los médicos reclutaron 145 pacientes que sufrían de sequedad inducida por radiación a un estudio con acupuntura. Fue comparado con una educación simple sobre cuidado bucal. La acupuntura ascendió a una sesión de 20 minutos por semana durante ocho semanas. Los pacientes cambiaron los tratamientos al final.

Aunque no hubo cambios importantes en la producción de saliva, los pacientes con nueve semanas de acupuntura tenían el doble de probabilidades de informar mejoría en la boca seca que los pacientes que recibieron atención oral. Los síntomas paciente por paciente también mejoraron enormemente con la acupuntura. Esta fue una respuesta rápida, y duró semanas.

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¿Fue efecto placebo, como tantas personas creen acerca de la acupuntura? Los investigadores dicen que es poco probable en este caso. La boca seca, conocida clínicamente como “xerostomía”, tiene un alto costo para comer, hablar y dormir, y todos se aliviaron con la acupuntura. Esto haría cualquier efecto placebo uno bastante enorme. Además, los pacientes tenían menos probabilidades de despertarse por la noche para beber agua después del tratamiento de acupuntura, algo difícil de explicar por el placebo.

El escepticismo en torno a terapias alternativas como esta antigua china a menudo es causado por estudios mal diseñados. En este caso, se trata de un ensayo aleatorizado controlado que se realizó en los principales centros oncológicos del Reino Unido. No es fácil para un escéptico ignorar estos grandes hallazgos.

Los investigadores dicen que se necesitan más estudios para refinar la técnica de la acupuntura y descubrir cuánto duran sus efectos. Sin embargo, obviamente, la acupuntura se puede incorporar fácilmente en el cuidado de pacientes con boca seca, especialmente aquellos que tienen problemas más grandes a considerar, como combatir el cáncer que ha invadido sus cuerpos.

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