La cepa mortal del SARS puede desaparecer para siempre

¿Qué pasó con el SARS? Han pasado tres años desde que se detectó el síndrome respiratorio agudo severo en un ser humano, y han pasado más de cuatro años desde que surgió la cepa mortal. La mayoría de nosotros recordamos las noticias de 2003, cuando surgió la nueva enfermedad en China y de alguna manera viajó a Toronto. En todo el mundo mató a casi 800 personas, causó que las comunidades de salud pública reconsideraran todo y devastaron las economías (como la industria avícola, turística y de viajes, por ejemplo).

A medida que transcurren los meses y los años , los científicos creen cada vez más que el “coronavirus” que creó la cepa mortal del SARS puede desaparecer para siempre. Cuando el último de los casos de SARS terminó, toda la cepa viral fue destruida. Permanentemente. ¿Pero cómo exactamente podría suceder esto? ¿Los patógenos no siguen circulando por el mundo, escondiéndose en las células de huéspedes como pájaros y animales?

Para descubrir el final del SARS, debes retroceder al principio. En algún lugar de China, había un coronavirus precursor que probablemente vivía en murciélagos. Pasó a los gatos civet, que son animales nocturnos de dos pies que no son felinos sino mangostas. En otoño de 2002, estos virus infectaron a individuos en China que comían gatos civeta o los manipulaban. En este punto había poco riesgo de que el virus se propagara a las personas.

Pero, dentro de sus constantes mutaciones, el virus desarrolló la capacidad de pasar de persona a persona. A partir de ese momento, se conoció como la enfermedad SARS. Los expertos mundiales en salud temían que esta nueva enfermedad fuera un elemento permanente en el mundo, junto con azotes como la gripe y el sarampión. Pero una gran pelea, liderada por la Organización Mundial de la Salud, en muchos países rompió la transmisión del virus. Ya no podía saltar más, ya que todas las personas infectadas se aislaron con éxito.

Este momento es quizás el final de ese virus mortal del SARS. Se materializó a través de una cadena de eventos y desapareció a través de otro. Otros virus similares al SARS están por ahí, y hasta el día de hoy se han encontrado en murciélagos y gatos civetas. Nada ha desencadenado otra enfermedad, aún. Los únicos problemas que han causado son casos de síntomas leves y similares al frío.

Podría ser que la cepa del SARS de 2002-2003 fuera un evento inusual, que ocurre con poca frecuencia. Algunos expertos creen que pocas cepas de coronavirus podrían mutar al azar de tal forma que se vuelvan tan peligrosas como la cepa mortal. Cada pieza del rompecabezas habría caído justo. Eso no quiere decir que no lo hará, pero en la era de los noticiarios sobre los virus peligrosos, esta historia parece proporcionar un rayo de esperanza a la nube que se desplazó hace cuatro años.

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