La contaminación podría estar detrás de lesiones dañinas en el cerebro

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad difícil de manejar. Se necesitan innumerables horas de atención de familiares y amigos para ayudar a una persona con Alzheimer. Una vez que una persona con la enfermedad que pierde el cerebro ingresa en un centro de atención a largo plazo, los costos financieros pueden ser muy costosos. Y luego está el costo en términos de calidad de vida para el paciente, que también puede ser muy alto.

El Alzheimer, en sus raíces, es una enfermedad desencadenada por la inflamación y el estrés oxidativo. Estos dos procesos, más que cualquier otro, pueden ser responsables de empujar al Alzheimer a una enfermedad hecha y derecha que requiere cuidado las 24 horas. Tanto la inflamación como el estrés oxidativo afectan las vías metabólicas en el cerebro.

De todas las formas de demencia, la enfermedad de Alzheimer es la forma más común. A diferencia de otras enfermedades potencialmente mortales, no existe un tratamiento para detener su progresión. La pérdida de memoria es a menudo el primer síntoma de la enfermedad de Alzheimer. Pero otros aspectos disminuidos de la capacidad mental pronto siguen: hay una pérdida gradual de juicio, una incapacidad para organizar y llevar a cabo tareas y la disminución de las habilidades lingüísticas. Las lesiones cerebrales que se extienden son la causa de todos estos déficits mentales. No se han inventado drogas que detengan la creación de nuevas lesiones. Las neuronas se pierden y las sinapsis cerebrales ya no se conectan entre sí. Entonces, ¿cómo podemos detener este accidente de tren de una enfermedad?

En un nuevo libro de investigación, la progresión de la enfermedad de Alzheimer está vinculada a toxinas ambientales que ingresan al cerebro a través del nervio olfativo (el nervio en la nariz que le permite “oler” “). Según los investigadores, los contaminantes en el aire ingresan a la nariz y de allí viajan al cerebro.

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Estos contaminantes del aire provienen de un número de diferentes fuentes, incluidas plantas que queman carbón, tráfico de vehículos y otras fuentes. Los estudios han demostrado que las personas que viven en áreas contaminadas corren un mayor riesgo de sufrir deterioro cognitivo.

Un estudio observó a un grupo de 399 mujeres que estaban en su último año (de 69 a 78 años). Todas estas mujeres habían vivido en la misma dirección durante al menos 20 años. La investigación mostró que la exposición a partículas fue más alta para aquellos que vivían cerca de carreteras congestionadas. Luego, el equipo de investigación evaluó la función mental de las mujeres haciéndolas completar pruebas neuropsicológicas. El sentido del olfato de las mujeres también se evaluó mediante una prueba de identificación de olores.

Los investigadores descubrieron que había una respuesta dependiente de la dosis a las partículas: cuanto más expuestas estaban las mujeres a la contaminación, más probabilidades tenían de mostrar signos de deficiencias mentales. Específicamente, durante las pruebas destinadas a medir el deterioro cognitivo leve (una señal de que el Alzheimer podría desarrollarse), los puntajes fueron significativamente más bajos en aquellos que vivían a menos de 50 metros de una carretera o estaban expuestos a una densidad de tráfico de 10,000 automóviles por día.

El vínculo entre los contaminantes en el aire y el inicio y la progresión de la enfermedad de Alzheimer debe explorarse con más detalle. Si las leyes de contaminación más estrictas y el uso generalizado de energías “verdes” pudieran ayudar a reducir el número de casos de Alzheimer predichos que afectarán a las personas durante los próximos 20 años, entonces todos deberíamos ayudar a lograr este objetivo. El costo social de esta terrible enfermedad es demasiado alto.

 

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