La cura mental para el SII: terapia cognitiva

Curar tu mente podría ser el camino para sanar tu cuerpo. En el tratamiento del síndrome del intestino irritable (SII), esta afirmación parece ser cierta. Estudios recientes han demostrado que los pacientes que reciben terapia cognitiva (un tipo de tratamiento psicológico) han tenido mucho más éxito en la limitación de sus síntomas que aquellos que usan los métodos convencionales para tratar el SII. El estudio mostró que solo cuatro sesiones de esta terapia combinadas con proyectos para llevar a casa podrían ayudar a los pacientes a mejorar sus síntomas en más del 70%.

La terapia cognitiva es diferente del asesoramiento psicológico normal en el sentido de que el uso de esta opción no está destinado a largo plazo. En lugar de simplemente escuchar a los pacientes, los terapeutas cognitivos trabajan con ellos para ayudar a desarrollar habilidades de afrontamiento que puedan usar en la vida cotidiana. Las técnicas son estructuradas y específicas para la persona, y proporcionan un objetivo claro.

En el tratamiento del SII, los pacientes fueron asistidos con sentimientos de estrés, miedo, ansiedad y otras barreras emocionales. Se sabe que estos factores de estrés agravan los síntomas del SII, empeorando la enfermedad. Al trabajar con terapeutas, los pacientes recibieron consejos prácticos sobre cómo manejar sus emociones. Fue, según un autor, tan sencillo como aconsejar a un paciente con un ataque cardíaco sobre cómo evitar el estrés durante la recuperación.

El estudio fue presentado en la Semana de Enfermedades Digestivas 2006, una reunión anual sobre condiciones digestivas. Mostró que la combinación de terapia cognitiva y auto-tratamiento fue muy efectiva para ayudar a los pacientes a controlar sus síntomas. El estudio incluyó a 59 pacientes que se dividieron en tres grupos.

Entre los grupos, uno recibió el tratamiento mencionado anteriormente durante cuatro semanas, mientras que otro grupo asistió a 10 sesiones de terapia cognitiva, pero no recibió un libro de trabajo para llevar a casa. El tercer grupo no recibió tratamiento activo. Si bien ambos tratamientos activos dieron como resultado mejoras significativas en los síntomas y la calidad de vida, los que recibieron instrucciones para llevar a casa continuaron mejorando, mientras que los del otro grupo no lo hicieron.

En ambos casos, los resultados fueron significativos. Los participantes que no recibieron ningún tratamiento activo vieron poca o ninguna mejora y actuaron como un control. Los otros grupos redujeron el dolor y los síntomas en aproximadamente un 73%. En el grupo de cuatro semanas, los problemas gastrointestinales también mejoraron en más del 63% y los que recibieron 10 sesiones tuvieron una mejoría de más del 68% en su región intestinal.

Si bien los problemas gastrointestinales parecieron reducirse más en el grupo de 10 sesiones, el mejor tratamiento general concluyó en las cuatro semanas de tratamiento. Con las instrucciones para llevar a casa, estos pacientes tuvieron mejoras continuas en su calidad de vida. Además, el tratamiento fue más eficiente y debido a la menor cantidad de sesiones requeridas, también es probable que genere menos tensión financiera para los pacientes.

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