La desesperación mata a los estadounidenses blancos y de mediana edad

En un análisis que se publicará en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias los investigadores encontraron que el aumento de la tasa de mortalidad no se debe a enfermedades comunes como cáncer o diabetes, sino a enfermedades relacionadas con el abuso de sustancias, sobredosis y suicidio.

Los hallazgos indican que la desesperación y la depresión pueden ser responsables de matar a un gran número de Amer blanco de mediana edad puedo S. La cifra de muertos por estas muertes casi coincide con el número de muertes por SIDA en los Estados Unidos

Aumentos similares en las muertes de personas blancas, de mediana edad no se encontraron en ningún otro país desarrollado.

“Nos caímos de nuestra sillas cuando vimos eso en los datos, porque eso no es lo que está sucediendo en otro lado “, dijo Anne Case, coautora del estudio.

Los hallazgos son sorprendentes, ya que sugieren que más blancos de mediana edad están muriendo de abuso de sustancias y problemas de salud mental que algunos de los tipos de muerte más comunes, incluido el cáncer de pulmón. La tasa de mortalidad de los blancos de mediana edad ha aumentado en aproximadamente medio por ciento cada año desde 1998.

Además, la tasa de mortalidad aumentó más significativamente para aquellos sin educación postsecundaria. Los individuos menos educados vieron un aumento del 22% en las muertes, mucho mayor que en cualquier otro grupo.

Los investigadores estiman que entre 90,000 y 500,000 muertes habrían evitado si la tasa de mortalidad no aumentara tan dramáticamente.

Mientras las muertes por abuso de sustancias y suicidio aumentaron entre muchos grupos demográficos, solo entre las personas blancas de mediana edad, donde hubo suficientes muertes como para causar un aumento en la tasa de mortalidad general.

Debido a factores socioeconómicos, la adicción a las drogas y la depresión tienen se ha considerado que afecta desproporcionadamente a las minorías, incluidas las poblaciones negra e hispana. Sin embargo, a medida que este nuevo estudio se une a otras investigaciones recientes, el alcohol, las drogas y la depresión ahora se consideran una importante preocupación de salud entre los estadounidenses blancos de mediana edad. Las sobredosis de drogas para personas de mediana edad se han incrementado en más de 10 veces desde 1990.

Los investigadores también notan que ha habido un aumento en el número de estadounidenses de mediana edad que informan dolor crónico. El coautor del estudio, Angus Deaton, sugiere que el dolor crónico puede ser un factor precursor o de riesgo para el suicidio.

Se desconoce el motivo exacto de este aumento en la “desesperación”. Una teoría es que la disminución de las perspectivas de empleo y la seguridad financiera están causando que más personas se depriman. Los autores del estudio han resaltado esta como una de las principales causas potenciales, señalando que después de “la desaceleración de la productividad a principios de la década de 1970 y la creciente desigualdad de ingresos, muchas de las generaciones de baby boomers son las primeras en encontrar, en la mediana edad, que no estarán mejor que sus padres ”

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