¿La diabetes tipo 2 es el resultado de la grasa tóxica?

No es secreto que diabetes tipo 2 es el resultado de la resistencia a la insulina, o que es una gran epidemia de salud en los Estados Unidos y en todo el mundo. Pero nuevas investigaciones muestran que podría haber un culpable no reconocido previamente: grasa tóxica.

El sobrepeso u obesidad son factores de riesgo a gran escala para la diabetes tipo 2, pero no son los únicos factores de riesgo. Tampoco explican cómo las personas flacas, o las de peso “normal” también pueden adquirir diabetes tipo 2. De hecho, le puede interesar saber que los pacientes con diabetes tipo 2 con peso normal o saludable tienen más probabilidades de morir que sus homólogos más pesados.

La investigación previa que monitorea la prevalencia de diabetes tipo 2 indicó que el 12% de los diagnósticos ocurridos entre 1990 y 2011 en personas con peso normal. Esto es bastante interesante porque muestra que es probable que exista un fuerte componente genético en una afección que generalmente se cree que es el resultado de las elecciones de estilo de vida. Este componente genético puede ser la forma en que funcionan las células grasas del cuerpo, y particularmente la presencia de toxinas llamadas ceramidas.

La epidemia de diabetes

Un gran número de estadounidenses viven actualmente con diabetes, mientras que un número sustancial de otros tienen antecedentes diabetes. Muchos de los que tienen pre-diabetes se unirán a las filas de diabéticos muy pronto. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 29 millones de estadounidenses, el 9,3 por ciento de la población, viven con diabetes. Por supuesto, no todos los casos son de diabetes tipo 2, pero la mayoría sí lo son. La diabetes tipo 2 representa del 90 al 95% de todos los diagnósticos de diabetes.

La diabetes tipo 1 solía denominarse “diabetes infantil” o “diabetes de aparición temprana”, y es básicamente una condición genética con la que nacen los enfermos. Es irreversible y solo puede administrarse durante toda la vida. Quienes lo tienen no pueden producir la hormona insulina.

Por otro lado, la diabetes tipo 2 es algo que las personas contraen más adelante en la vida, aunque los datos indican que las personas son cada vez más diagnosticadas a una edad más temprana. Las personas con diabetes tipo 2 producen insulina, pero sus cuerpos no la utilizan adecuadamente.

¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona secretada por el páncreas cuando usted consume azúcar. Transporta azúcares a sus células, proporcionando glucosa para obtener energía. En personas con diabetes tipo 2 la insulina realmente no hace su trabajo. La glucosa no es administrada o asimilada adecuadamente por las células y se acumula en el torrente sanguíneo. Esto conduce a niveles elevados de azúcar en la sangre, y cuando alcanzan niveles anormales, se diagnostica diabetes.

Grasa tóxica: un nuevo descubrimiento para encabezar el tratamiento mejorado

Una investigación reciente publicada en la revista Cell Metabolism muestra que aunque el peso corporal es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2, no es el único responsable de la afección. Si lo fuera, entonces aquellos de peso normal o personas sanas no tendrían la condición. El estudio, realizado por un equipo de investigación del Departamento de Nutrición y Fisiología Integral de la Universidad de Utah, muestra que tal vez no sea la cantidad de grasa que tiene una persona, sino qué tipo de grasa tiene. Un tipo de metabolito graso tóxico, llamado ceramidas, puede jugar un papel importante en el riesgo de diabetes tipo 2.

El investigador descubrió que la acumulación de ceramidas impide que las células grasas trabajen eficazmente y deterioran el metabolismo celular, la respuesta a la insulina, la absorción de nutrientes y quema de calorías. Cabe señalar que este estudio analizó los efectos de las ceramidas en ratones.

Cuando los humanos comen, las calorías se queman como energía o se almacenan como grasa, que técnicamente son reservas de energía. Para algunas personas, sin embargo, el exceso de grasa se convierte en ceramidas. Según el investigador principal del estudio, Scott Summers (PhD), cuando demasiadas ceramidas se acumulan en el tejido adiposo, puede llegar a un “punto de inflexión”. Esto hace que el tejido adiposo deje de funcionar correctamente, derramándose en los vasos sanguíneos, corazón y otros tejidos.

Las ceramidas no son nuevas en la escena y se han relacionado previamente con la diabetes. Se ha observado que causan la muerte de las células beta pancreáticas (que producen insulina), aumentan la resistencia a la insulina y reducen la expresión del gen de la insulina.

El estudio de Summers ha demostrado que cuando los ratones recibieron células extra de ceramida, se convirtieron en insulina -resistente e incapaz de quemar calorías. Por otro lado, los ratones que tenían un menor número de ceramidas no desarrollaron los mismos síntomas.

Esta investigación sugiere que las personas delgadas o de “peso saludable” con diabetes, pueden tener una condición genética que los predispone a crear un mayor número de ceramidas. Summers también señaló que aunque el sobrepeso y la obesidad son comunes en los casos estadounidenses de diabetes tipo 2, los países asiáticos tienen un mayor número de diabéticos, mientras que tienen tasas de obesidad relativamente bajas.

Lo que puede hacer

Desde ahora , no hay mucho que pueda hacer para modificar qué tipo de grasa tiene o la propensión de su cuerpo a producir ceramidas. Sin embargo, aún puede reducir en gran medida el riesgo de diabetes tipo 2 adoptando un estilo de vida activo y limitando la ingesta de calorías excesivas y alimentos refinados. Cuando se trata de prevenir la diabetes, la regulación del azúcar en la sangre es lo más importante. Esto se puede hacer a través del ejercicio, que está relacionado con un mejor metabolismo de la glucosa.

Comiendo alimentos ricos en fibra además de evitar los productos con alto contenido de azúcar y altamente refinados como la soda, el pan blanco, los dulces, harina blanca, azúcar, jarabes, salsas y otros productos ricos en azúcar que pueden agregar calorías sin usar y aumentar el azúcar en la sangre. En su lugar, opte por granos enteros, verduras, frutas, legumbres, nueces y condimentos que son bajos en azúcares agregados.

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