La distracción realmente funciona para aliviar el dolor

¡Oye, mira allá! ¿Que es eso? Dios mío, mira esto! Detener lo que estás haciendo y mira esto! Un nuevo avance en la salud muestra que distraerse del dolor realmente funciona para aliviar el dolor y hace que el dolor sea más fácil de soportar.

Las noticias de salud se basan en imágenes producidas por resonancias magnéticas de alta resolución de la columna vertebral. Estos se realizaron a medida que las personas experimentaron niveles dolorosos de calor y revelan que las distracciones mentales detienen la respuesta a las señales de dolor entrantes en las primeras etapas de todo el proceso.

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Lo que esto muestra no es simplemente un fenómeno psicológico, sino uno que involucra neuronas que limitan el número de señales de dolor que viajan por la médula espinal hasta el cerebro. Esos efectos involucran opioides, que son producidos naturalmente por el cerebro y desempeñan un papel clave en alivio del dolor .

Los investigadores pidieron a los participantes que completaran una tarea de memoria sencilla o difícil (requiriéndoles recordar las letras) mientras experimenta un doloroso nivel de calor en sus brazos. Cuando las personas estaban más distraídas por las difíciles pruebas de memoria, percibían menos dolor. ¡La mente estaba enfocada en otra parte! Además, su experiencia menos dolorosa se reflejó en una menor actividad en la médula espinal.

Luego, los investigadores repitieron el experimento, esta vez dando a los participantes una droga llamada “naloxona” (que bloquea los efectos de los opioides) o una solución salina simple infusión. Los efectos analgésicos de la distracción disminuyeron en un 40% durante la aplicación de naloxona en comparación con la solución salina. Esto demuestra que los opiáceos juegan un papel esencial en todo esto.

Los hallazgos muestran cuán profundamente pueden ir los procesos mentales para alterar la experiencia del dolor. Esto puede tener una importancia clínica significativa. Básicamente, la terapia de comportamiento cognitivo no solo es beneficiosa para los casos de depresión y ansiedad, sino que también es bastante útil para tratar el amplio alcance de las enfermedades que causan dolor. Nuevas respuestas para la artritis, las migrañas y similares podrían estar dentro de estos enfoques, que podrían alterar los mecanismos neurobiológicos subyacentes tan pronto como en la médula espinal.

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