¿La edad de su cirujano es un factor de riesgo?

Al entrar en la cirugía, la mayoría de las personas asumirían que lo último de lo que tienen que preocuparse es la edad de su cirujano. Después de todo, ¿la edad no implica sabiduría ni experiencia? Sí, pero ¿qué ocurre con la cantidad de pacientes que asume o la cantidad de cirugías que realiza? Según un nuevo estudio, el volumen podría superar a la edad cuando se trata de la tasa de éxito de la operación de un cirujano y el riesgo adicional que puede enfrentar al pasar por el quirófano.

Estudios previos indicaron que los cirujanos mayores tenían tasas de mortalidad más altas debido a una diapositiva en habilidad durante las operaciones que han realizado. Sin embargo, los investigadores omitieron un factor importante: el volumen. Gracias a un nuevo estudio, puede estar seguro de que no es la edad del cirujano lo que le tiene que preocupar, sino tal vez, en cambio, si está realizando muy pocas cirugías en promedio. Hacer menos cirugías podría significar que los cirujanos, de cualquier edad, no estén al día con las técnicas más novedosas o que mantengan sus habilidades en forma.

Los investigadores del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan piensan que los pacientes a punto de someterse a una cirugía deberían preocuparse más por la cantidad de operaciones que realiza un cirujano, a diferencia de su edad. Los cirujanos mayores (aquellos pasados ​​los 60) que no tienen un volumen suficiente de cirugías para tratar tienen probabilidades de tener tasas de mortalidad más altas. Sin embargo, los cirujanos de mayor edad que mantuvieron su carga de casos quirúrgicos en realidad tuvieron tasas de éxito comparables a los cirujanos más jóvenes de 41 a 50 años.

El estudio, que se publicará en la edición de septiembre de Annals of Surgery, analizó específicamente las tasas de cirujanos más jóvenes y mayores que realizaron operaciones complejas de cáncer o cardiovasculares. Los investigadores examinaron los datos de los archivos de pacientes hospitalizados de National Medicare y revisaron los principales procedimientos cardiovasculares y de cáncer (460,738 en total) que se realizaron en pacientes entre 1998 y 1999.

El estudio colocó a los cirujanos realizando estos procedimientos en tres grupos de edad, de 40 años o menos, de 41 a 50 y de 60 en adelante. Aquellos en el grupo de 40 y menores y el grupo de 41 a 50 tuvieron tasas de mortalidad similares, donde los cirujanos del grupo de 60 y más que tenían menos procedimientos para realizar en realidad tenían tasas de mortalidad más altas.

Otro hallazgo interesante del estudio fue que los cirujanos más jóvenes y menos experimentados en realidad tenían tasas de mortalidad de pacientes comparables a las de sus colegas mayores y más experimentados. Esto demuestra que el hecho de que un cirujano no tenga tantas operaciones bajo su cinturón no significa que esté en riesgo. Los cirujanos más jóvenes son tan competentes como los cirujanos mayores que tienen más experiencia que ellos.

Según el autor principal del estudio, Jennifer F. Waljee, MD, MPH, “los resultados de este estudio deberían ser muy alentadores no solo para los pacientes, sino también para los cirujanos más jóvenes y mayores cuyas habilidades operativas pueden haber sido previamente objeto de escrutinio. La conclusión es que, para la mayoría de los procedimientos, la edad del cirujano no es un factor de predicción importante del riesgo operatorio de un paciente. El efecto de la edad del cirujano se limitó en gran medida a los cirujanos con volúmenes de procedimiento más bajos “.

Por lo tanto, resulta que el viejo adagio” lo usa o lo pierde “se aplica a todos los cirujanos, independientemente de su edad. Los investigadores observaron que en lugar de centrarse en la edad de un cirujano, sería mejor elegir al médico adecuado para su caso evaluando otras características en su lugar, como cuántas cirugías similares a la que va a realizar en un año y sus tasas de éxito. Estos son mejores predictores de cómo un cirujano posiblemente irá mejor que si son mayores. Después de todo, siempre es bueno hacer balance en la experiencia de un practicante.

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