La enfermedad de Alzheimer puede haber sido "sembrada" en pacientes mayores con hormonas de crecimiento

La idea de que el Alzheimer es contagioso es probable que sea inverosímil para cualquiera que esté familiarizado con la enfermedad. Si bien no hay riesgo de que la enfermedad se propague de persona a persona, nuevos hallazgos sugieren una forma inusual de que las “semillas” de Alzheimer se hayan transmitido al menos en un caso: a través de los tratamientos con hormona de crecimiento.

El hallazgo tiene sus raíces en enfermedades priónicas . Una enfermedad priónica, como enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (CJD) o loca vaca es causada por proteínas mal plegadas o “enredadas” en el cerebro que conducen a una serie de efectos degenerativos. Se cree que el Alzheimer tiene raíces similares, con las placas de la enfermedad en el cerebro hechas de péptidos amiloides mal plegados. En estudios con animales, esta teoría fue corroborada por animales de laboratorio que desarrollaron placas amiloides después de inyectarse con tejido cerebral humano de pacientes con Alzheimer.

Todo esto se relaciona con las hormonas de crecimiento humano (hGH) que se utilizan para tratar deficiencias de crecimiento en niños. Hoy en día, todas las hormonas de tratamiento con hGH se producen en laboratorios. Entre 1958 y 1985, sin embargo, fueron cosechados de las pituitarias de cadáveres. La práctica se detuvo cuando se identificaron 226 infecciones por CJD en tratamientos de hGH.

Los investigadores que estudiaron CJD observaron los cerebros de ocho personas que contrajeron la enfermedad a partir de tratamientos de hGH contaminados. Encontraron que todos menos uno mostraban placas amiloides en el tejido cerebral, y cuatro tenían una patología significativa de Alzheimer. Todos los sujetos habían muerto antes de que se pudiesen manifestar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, pero los investigadores creen que habrían desarrollado demencia si CJD no hubiera cobrado la vida. Debido a la rareza de esta forma de placa amiloide en personas tan jóvenes -todos los sujetos tenían entre 36 y 51 años de edad-, se teoriza que los tratamientos con hGH también pueden haber producido semillas amiloides que se infiltraron en la hipófisis de otras partes del cuerpo. cerebros cosechados.

La preocupación planteada por este estudio es la posibilidad de que los priones amiloides del Alzheimer puedan transmitirse de forma similar a la ECJ. Los priones son muy difíciles de matar y las descontaminaciones lo suficientemente potentes como para desactivarlos también pueden dañar ciertos instrumentos médicos. Esto, combinado con la rareza de CJD, es la razón por la cual los neurocirujanos normalmente solo realizan esterilizaciones estándar. El Alzheimer, sin embargo, es mucho más común que la CJD. Si se confirma el potencial de transmisión, podría cambiar drásticamente la forma en que se realiza la esterilización en las prácticas quirúrgicas.

Los investigadores destacan que sus hallazgos solo se refieren a posibles transmisiones de Alzheimer relacionadas con prácticas de hGH contaminadas que se interrumpieron hace décadas. El enlace aún debe confirmarse, y ya se están planificando estudios de confirmación. Sería necesario realizar más investigaciones para determinar si los priones amiloides podrían transmitirse por medios distintos de las inyecciones obtenidas de cerebros de cadáveres.

 

Leave a Comment