Salud General

La enfermedad del legionario en aumento

Esta carta electrónica de salud se refiere a una afección médica de la que rara vez se habla: la enfermedad del legionario. Es hora de volver a poner la enfermedad en el punto de luz. Según un nuevo informe publicado por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y Prevención, las últimas noticias de salud con respecto a los casos de enfermedad del legionario en los Estados Unidos es que se han triplicado en la última década.

El número de casos reportados a el CDC aumentó de 1.110 en 2000 a 3.522 en 2009. La tasa de incidencia aumentó de 0,39 a 1,15 por cada 100.000 personas durante ese tiempo. El CDC sugiere que el aumento puede deberse a un aumento en el número de personas mayores y otras personas con alto riesgo de infección. Las personas mayores representan la mayoría de los casos de enfermedad del legionario.

¿Qué es la enfermedad del legionario? Es un tipo de neumonía causada por bacterias que pueden estar presentes en la niebla del agua en jacuzzis, duchas o sistemas de aire acondicionado en edificios grandes.

Mientras que los CDC afirman que las personas mayores y los que viven en el noreste son más riesgo, la enfermedad del legionario ocurre en todos los grupos de edad y regiones. Los hombres parecen estar en mayor riesgo, representando el 60% de los casos.

Los síntomas de la enfermedad del legionario incluyen fiebre, escalofríos y tos, a veces dolores musculares y dolores de cabeza. Otros tipos de neumonía tienen síntomas similares, por supuesto. Probablemente necesite una radiografía de tórax para diagnosticar la neumonía asociada con el legionario. Las pruebas de laboratorio pueden detectar las bacterias específicas que causaron la enfermedad. Si tiene un resfriado o una infección, consulte a su médico acerca de su afección en lugar de intentar autodiagnosticarse.

La enfermedad del legionario es grave y puede ser potencialmente mortal. Aunque el aumento en los casos es motivo de preocupación, la buena noticia es que la mayoría de las personas se recupera con un tratamiento con antibióticos. El CDC está trabajando con los departamentos de salud estatales para identificar las razones del creciente número de casos del legionario.

El Centro Canadiense de Salud y Seguridad Ocupacional dice que no es fácil identificar a las personas en riesgo de contraer la enfermedad del legionario. Las personas más vulnerables son aquellas con ocupaciones que requieren que trabajen en edificios sellados, incluidos los trabajadores que mantienen torres de enfriamiento de agua en los sistemas de aire acondicionado.

Algunas ocupaciones al aire libre también se deben considerar en riesgo. El suelo perturbado por la demolición y las áreas donde se produce la descarga de agua en forma de superficie o en aerosol puede causar la exposición al microorganismo responsable de la enfermedad del legionario.

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