La estimulación magnética cerebral puede aliviar el zumbido en los oídos, según un estudio

Las personas que sufren de tinnitus, un zumbido en los oídos, pueden tener un nuevo tratamiento. Un nuevo estudio sugiere que la simulación magnética transcraneal (TMS) es capaz de aliviar los síntomas de “zumbido” y puede formar parte de las terapias existentes.

Suele oírse un sonido persistente o “fantasma” por aquellos que sufren de pérdida de audición o que tienen tuvo una exposición excesiva al ruido, como estar cerca de una explosión. El daño a la oreja y a otros elementos del sistema auditivo a menudo resulta en tinnitus.

Los tratamientos TMS consisten en colocar una bobina eléctrica en el cuero cabelludo del paciente. Una corriente controlada se ejecuta a través de la bobina para producir un campo magnético que estimula las células cerebrales cercanas. Los pacientes con tinnitus muestran una mayor actividad cerebral en regiones asociadas con la audición, incluso cuando se encuentran en condiciones silenciosas. Un pulso magnético de una vez por segundo ha demostrado ser capaz de suprimir la actividad en estas partes del cerebro.

El estudio examinó a 64 pacientes con casos significativos de tinnitus, que recibieron tratamientos con TMS durante un período de 10 días, y se les hizo un seguimiento. su progreso en los siguientes seis meses. Al final de este período, el 66% del grupo TMS había mostrado y conservado mejoras en su condición. Entre el grupo control (que no recibió tratamiento TMS, pero se les dijo que sí), la tasa fue del 38%.

Los métodos actuales para tratar el tinnitus son el uso de audífonos o prácticas de manejo de síntomas más enfocadas.

Robert Folmer de Oregon Health and Science University, uno de los autores del estudio, no cree que TMS pueda reemplazar estos métodos. Sin embargo, lo ve como un tratamiento complementario útil que puede proporcionar una opción alternativa para aquellos insatisfechos por su tratamiento actual.

Un estudio previo en la Universidad de Washington demostró que TMS no tenía ningún efecto sobre el tinnitus. Las discrepancias entre los dos sugieren que se necesita más investigación, pero que, por ahora, parece una prometedora vía de investigación.

Actualmente, el TMS se usa principalmente para tratar la depresión clínica. Tiene pocos efectos secundarios salvo las contracciones musculares o mandibulares que se corrigen al reducir la intensidad de los pulsos.

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