La estrategia para resolver la tarea espacial "virtual" de adultos jóvenes podría revelar un nuevo biomarcador para la enfermedad de Alzheimer

Science los adultos jóvenes con mayor riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer ya pueden mostrar diferencias en la forma en que sus cerebros manejan la navegación espacial.

Los investigadores dicen que es demasiado pronto para decir si las diferencias cerebrales son una indicación de Alzheimer: ” Eso todavía no está claro y debe investigarse en otros estudios “, dice el investigador principal, el Dr. Nikolai Axmacher, del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas en Bonn.

Aún así, los investigadores esperan que los hallazgos del estudio ayudarán a mejorar la comprensión de los primeros procesos que conducen a la enfermedad de Alzheimer. Axmacher señala que si las diferencias cerebrales p Redició la enfermedad de Alzheimer, esa información podría usarse para identificar a las personas de alto riesgo antes.

El estudio involucró a 75 adultos jóvenes, la mitad de los cuales portaba una variante del gen APOE que puede aumentar el riesgo de Alzheimer. Según Axmacher, una de cada seis personas portan la variante APOE4 y tienen un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer en comparación con los no portadores.

Se usó una forma avanzada de MRI para estudiar el área del cerebro conocida como la corteza entorrinal, que contiene “Celdas de cuadrícula”. Axmacher explica que esas celdas son esenciales en la navegación espacial.

El equipo rastreó la actividad en las celdas de la grilla mientras los participantes navegaban por una tarea “virtual” que medía su memoria espacial. Los participantes debían recordar la ubicación espacial de los objetos en un escenario virtual y colocarlos en el lugar correcto.

¿Qué encontró el equipo? Descubrieron que, en promedio, aquellos portadores de la variante APOE4 mostraron un menor funcionamiento en sus celdas de la grilla durante la tarea en comparación con los participantes que no llevaron la variante.

Ambos grupos todavía se desempeñaron de manera similar en la prueba, lo que planteó la cuestión de si los portadores APOE4 compensaron usando otras regiones cerebrales para navegar a través de la tarea.

“De hecho, encontramos que cuanto menos intacto estaba el sistema de células de cuadrícula, más activa era una área cerebral adyacente, el hipocampo, [was]”, agregó Axmacher .

Lo que fue interesante, agregó, fue que los operadores de APOE4 mostraron una estrategia diferente durante la prueba: navegaban desde un punto de ventaja a lo largo del borde de la arena virtual, mientras que los no portadores navegaban desde el centro.

Investigadores tenga en cuenta que otras investigaciones sugieren que el exceso de actividad en el hipocampo es parte del proceso que puede conducir a la enfermedad de Alzheimer.

Dean Hartley, director de iniciativas de la ciencia para la Asociación de Alzheimer, ag rees que los resultados insinúan un posible nuevo marcador biológico. Señala que los hallazgos ofrecen más pistas sobre las raíces del Alzheimer, lo que podría ayudar a desarrollar nuevas terapias.

 

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