La FDA aprueba el primer medicamento para el cáncer de cuello uterino en etapa tardía

En una gran noticia para las mujeres que luchan contra el cáncer de cuello uterino en etapa avanzada, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó recientemente una combinación de la droga “hycamtin” (topotecan hidrocloruro) y “cisplatino” para ayudar a tratar esta devastadora enfermedad El tratamiento con medicamentos está destinado a las mujeres a las que se les haya diagnosticado que no se benefician de la cirugía o la radioterapia.

La nueva aprobación significará una esperanza renovada para las mujeres que están luchando con el cáncer de cuello uterino en etapa tardía y otras formas relacionadas de la enfermedad. Si bien no es la forma más común de cáncer, esta enfermedad resulta en 10,000 nuevos casos y 3,700 muertes relacionadas en los Estados Unidos cada año, según la FDA. Es más común en mujeres mayores de 40 años.

La terapia combinada está especialmente indicada para mujeres con categorizaciones específicas de la enfermedad. Esto incluye mujeres con cáncer de cuello uterino en etapa IVB (incurable), recurrente y persistente. El último de la lista, el cáncer persistente del cuello uterino, es especialmente notable, ya que este tipo de cáncer se puede diseminar a otros órganos en todo el cuerpo y, a menudo, no se dobla ante la radiación o la cirugía.

En un ensayo clínico, 293 pacientes con las diversas formas de cánceres de cuello uterino mencionados anteriormente se asignaron al azar a una combinación de hycamtin más cisplatino o cisplatino solo. La mayoría de los participantes ya se habían sometido a cirugía o radiación para su condición. Los resultados del estudio mostraron que la terapia combinada mejoró significativamente las tasas de supervivencia (en tres meses, a los 9,4 meses) versus el uso de cisplatino solo (a los 6,5 meses).

Si bien la nueva terapia mostró algunas promesas para prolongar la vida de los pacientes con cáncer de cuello uterino en etapa tardía, sí presenta ciertos efectos secundarios que deben tenerse en cuenta. Principalmente, hycamtin se ha relacionado con un riesgo significativo de experimentar neutropenia (una condición que causa una caída en el recuento de glóbulos blancos de una persona). Esto hace que sea más difícil para un paciente combatir otras infecciones.

Además, el medicamento también puede causar trombocitopenia (que es una disminución en las plaquetas de la sangre, lo que lleva a un sangrado excesivo e incluso anemia). Los efectos secundarios menos peligrosos de la hycamtin observados en el estudio incluyeron náuseas, vómitos, erupción cutánea y posible toxicidad hepática.

Junto con este avance, a principios de junio, la FDA también aprobó la primera vacuna para la prevención del cáncer de cuello uterino, conocida como “Gardasil”, que es producida por Merck & Co., Inc. Este es solo otro desarrollo alentador en el tratamiento y prevención de esta forma mortal de cáncer.

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