La generación de computadoras ya no memoriza los hechos

¿Eres un usuario frecuente de computadora? ¿Escaneas el Internet para obtener información? Es posible que le interese conocer las últimas noticias de salud de un estudio reciente. Según investigadores de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, antes del advenimiento de las computadoras domésticas y los teléfonos celulares, probablemente memorizaste mucha más información que la que tienes ahora.

Para el estudio, los investigadores probaron si confiar o no en la tecnología afecta memoria mediante el diseño de cuatro experimentos. Todos los voluntarios del estudio eran estudiantes universitarios. El primer experimento contó con 46 voluntarios y los investigadores les preguntaron a los voluntarios dos bloques diferentes de preguntas de trivia. Algunas fueron preguntas fáciles. Se suponía que otras preguntas serían casi imposibles para los voluntarios saber la respuesta sin usar la computadora.

Ahora aquí es donde los autores del estudio se volvieron creativos: luego se les mostró a los voluntarios un grupo de palabras generales, como mesa o teléfono, o palabras de la computadora, como “módem”, “pantalla”, “Google” o “Yahoo”. El equipo de investigación encontró que los participantes respondían más lentamente a las preguntas cuando veían la palabra “Google”. Esto se debía a que, según los investigadores, los participantes había sido condicionado a pensar en usar la computadora para encontrar respuestas.

En el segundo experimento, los voluntarios respondieron preguntas de trivia y escribieron sus respuestas. El equipo de investigación le dijo a la mitad de los participantes que la información se guardará, mientras que a la otra mitad se le dijo que se borrará. No es sorprendente que aquellos que pensaban que la información se borraba recordaran mejor los detalles que aquellos que pensaban que la información se guardaba en la computadora.

El tercer experimento fue similar al segundo experimento, pero en este experimento final, los investigadores dijeron a los voluntarios que toda la información se guardará, y les dio nombres de archivo genéricos. A continuación, se pidió a los participantes que escribieran en una hoja de papel tantas respuestas como pudieran recordar y dónde se almacenaba la información. Los investigadores descubrieron que las personas recordaban dónde habían almacenado la información más de lo que realmente era la información.

¿Qué puede sacar de esta carta de e-health? Según los investigadores, es posible que no usemos la capacidad que tenemos para la memoria. Esto podría ser motivo de preocupación, porque aún es necesario realizar algunas tareas de memorización. En el lado positivo, los investigadores especulan que, si quitas la mentalidad de confiar en las computadoras, es posible que las personas obtengan más información de lo que están leyendo y que puedan recordar mejor los conceptos y los hechos.

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