La ketamina gana terreno como tratamiento antidepresivo a pesar de la falta de aprobación de la FDA

La tendencia viene de los psiquiatras y los médicos buscan nuevas formas de tratar a los pacientes con depresión severa. No todos los pacientes responden a los antidepresivos estándar y muchos más nuevos han demostrado una diferencia mínima en la efectividad. Un análisis de 2008 encontró que muchos antidepresivos más nuevos solo eran marginalmente más efectivos que un placebo.

El potencial de la ketamina en los tratamientos para la depresión ha sido conocido desde al menos 2006, cuando un estudio mostró que podía producir un alivio casi inmediato de los síntomas que persistieron durante varios días después del tratamiento. Se han realizado otros pocos estudios desde que, aunque la duración exacta de los beneficios ha sido diferente, algunos informaron efectos más duraderos, otros más cortos, el punto común ha sido que la ketamina ha tenido éxito donde otros antidepresivos han fallado.

Los médicos prefieren ketamina como anestésico porque puede detener rápidamente el dolor sin afectar la respiración. Su historial de seguridad es lo suficientemente fuerte como para usarlo comúnmente como el analgésico de elección en los niños también. Los efectos secundarios que se han informado de los usos de antidepresivos de la ketamina (confusión, problemas de visión, alucinaciones) tienden a desaparecer en las dos horas siguientes al tratamiento. No se han registrado efectos secundarios a largo plazo hasta el momento.

Numerosas clínicas de ketamina se han estado abriendo en los Estados Unidos, dirigidas por una mezcla de psiquiatras, anestesiólogos o médicos de salas de emergencia que tienen experiencia en la administración del medicamento. Los tratamientos son actualmente muy costosos; un solo tratamiento puede costar más de $ 1,000. Esto se debe a una combinación de cómo los pacientes necesitan ser monitoreados de cerca y porque las aseguradoras no cubrirán los tratamientos experimentales.

Los defensores de la ketamina esperan que la investigación adicional, combinada con la sensibilización de la evidencia existente de la eficacia antidepresiva del medicamento, conduzca a mayores aceptación y accesibilidad de los tratamientos con ketamina.

 

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