La NASA analiza qué le sucede al cuerpo humano en el espacio

El Programa de Investigación Humana de la NASA ha publicado un informe sobre los desafíos médicos que los astronautas enfrentarán en un próximo viaje de tres años a Marte. Los peligros que enfrentan los astronautas en un viaje tan largo se dividen en categorías como campos de gravedad, aislamiento y confinamiento, ambientes hostiles y cerrados, y radiación espacial.

La transición de diferentes tipos de gravedad no es un proceso fácil. Pasar de la ingravidez al campo de gravedad activa de un planeta puede causar interrupciones en la orientación espacial, la coordinación, el equilibrio y puede causar mareos por movimiento intenso. Todos estos son problemáticos si alguien intentara, por ejemplo, aterrizar una nave espacial en Marte sin chocar. La ingravidez también tiene sus propios problemas, a saber, el deterioro óseo y los cambios cardiovasculares debido a la falta de esfuerzo que el cuerpo necesita para moverse. El plan actual es utilizar pruebas de tareas funcionales regulares para trazar y gestionar problemas de equilibrio y usar esposas de compresión, ejercicio y dieta para mitigar los demás elementos.

El problema del aislamiento y el confinamiento es más complicado. Como uno podría imaginar, la NASA ha descubierto que los problemas de comportamiento entre pequeños grupos de personas apretujados en espacios pequeños durante meses o años a la vez son inevitables. El estado de ánimo, la moral, los problemas interpersonales, la fatiga y cierto grado de depresión están casi garantizados. La NASA examina regularmente el proceso de selección del equipo para las misiones espaciales y aplicará aún más cuidado al elegir una misión a Marte. Además, se emplearán luces LED que ayudan a proporcionar una sensación de sueño constante, pruebas de estrés y estrategias de alivio.

También el etiquetado junto con los astronautas será una gran cantidad de microbios. Una nave espacial es básicamente una placa de Petri gigante. Es un entorno sellado y pequeño que hace que la transmisión sea más probable, especialmente cuando se considera cómo el sistema inmunitario se debilita en el espacio. Los entornos de la nave espacial se diseñarán cuidadosamente y se controlará la calidad del aire a fin de minimizar la contaminación y el contagio.

Lo más preocupante es la amenaza de la radiación espacial. La idea más cercana que tiene la NASA de lo que experimentarían los viajeros de Marte proviene de la Estación Espacial Internacional (EEI), donde los residentes obtienen diez veces la cantidad de exposición a la radiación que tendrían en la Tierra. El problema es que el ISS todavía está parcialmente dentro de la atmósfera de la Tierra y tiene mucha más protección de la radiación espacial de la que podría experimentar un transbordador de Marte. Con el riesgo de todo, desde la enfermedad por radiación hasta las enfermedades degenerativas, sin mencionar el deterioro de medicamentos y alimentos, la NASA está actualmente probando e investigando métodos de monitoreo y protección de radiación.

Aunque los astronautas visitan regularmente la ISS, la práctica estándar es que no uno se mantiene levantado por más de seis meses a la vez. Los astronautas Scott Kelly y Mikhail Korrienko han comenzado recientemente una estadía de un año en la estación espacial que se utilizará para aprender más sobre los efectos de los viajes espaciales a largo plazo y las reducciones del riesgo biomédico.

 

Leave a Comment