La proteína masculina podría ser la clave del cáncer femenino

Los científicos han descubierto que una proteína en los testículos masculinos podría ayudar a prevenir la recaída de un cáncer específico para las mujeres. Estamos hablando de cáncer de ovario. Recientemente han probado esta proteína como una vacuna. Los resultados fueron bastante prometedores. Antes de llegar a eso, repasemos el cáncer de ovario.

Este tipo de cáncer comienza con células anormales en o sobre los ovarios. Estos son los órganos productores de huevos en el cuerpo de una mujer. También producen las hormonas femeninas esenciales. Las células anormales en o sobre los ovarios pueden convertirse en un tumor maligno. Esto es lo que se conoce como cáncer de ovario.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el año 2007 debería ver aproximadamente 22,430 nuevos casos de cáncer de ovario. No se espera que alrededor de 15,280 mujeres sobrevivan a la enfermedad. Y eso es solo este año. El cáncer de ovario es una enfermedad peligrosa. Es el quinto cáncer más mortal en las mujeres. Estos números subrayan la importancia de encontrar una manera de prevenir el cáncer de ovario.

Eso es lo que impulsa la investigación, incluido este último ensayo clínico. Investigadores de Buffalo, Nueva York, hicieron un pequeño estudio preliminar. Miraron a 18 mujeres que ya habían tenido cáncer de ovario. El objetivo era ver si una nueva vacuna podría prevenir las reapariciones del cáncer.

La vacuna analizada se hizo a partir de una proteína llamada “NY-ESO-1”. Esta proteína se produce en los testículos de un hombre. Las mujeres también llevan el gen para ello, pero generalmente está inactivo. Se ha encontrado que el 40% de las mujeres con tumores ováricos tienen este gen activado. Entonces sus cuerpos están produciendo NY-ESO-1. Esta es una causa sospechada detrás del cáncer de ovario. Entonces, ¿sabes cómo la vacuna contra la gripe contiene virus de la gripe desactivados? Esta vacuna potencial contra la recurrencia del tumor ovárico contiene NY-ESO-1. El objetivo es aumentar la capacidad del sistema inmunitario para reconocer y matar células con la proteína, evitando así que los tumores crezcan.

De acuerdo, la prueba clínica se realizó solo en mujeres con el gen NY-ESO-1 activado. Todos los participantes habían tenido cáncer de ovario. Pero en el momento del estudio, todos ellos estaban libres de tumor. Aun así, los tumores ováricos tienden a reaparecer.

El equipo de investigación les dio a las mujeres hasta cinco inyecciones de NY-ESO-1 durante un período de cuatro meses. ¿Los resultados? Un sorprendente 83% de las mujeres experimentaron una mejora en su respuesta inmune. Específicamente, desarrollaron células inmunes que se dirigían a la proteína que causa el cáncer. Estos sujetos de prueba resistieron una recurrencia tumoral durante un promedio de un año. Mientras tanto, el 17% restante tuvo una recaída de cáncer de ovario en un promedio de seis meses. Los únicos efectos secundarios observados fueron dolor y erupción en los que se inyectó la proteína.

Si bien es prometedor, esta prueba dista de ser concluyente. Pero es una buena base para futuros estudios. Ya se planificó un segundo ensayo para evaluar la posible vacuna contra el cáncer de ovario. Los investigadores han mejorado la vacuna, por lo que esperan ver resultados aún mejores. Aunque las inyecciones de NY-ESO-1 actualmente solo están dirigidas a mujeres que ya han tenido este tipo de cáncer, podrían generar más beneficios de amplio alcance, incluida la posibilidad de prevenir el cáncer de ovario en las mujeres que tienen el NY activo. Gen ESO-1.

 

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