La prueba del VIH podría convertirse en una parte rutinaria de los chequeos

Muchos de nosotros creemos que el VIH y el SIDA son dos enfermedades que están restringidas a ciertos grupos en nuestra sociedad. Es cierto: algunas personas corren mayor riesgo de contraer el virus que otras, al igual que con cualquier otra enfermedad. Sin embargo, esto no significa que solo porque no estás en una de estas categorías, estás a salvo.

Es extremadamente triste que el estigma del SIDA en nuestra sociedad haya contribuido a su propagación. Pero ahora, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) intentan remediar la situación con algunas nuevas pautas de prueba.

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es un trastorno del sistema inmunitario causado por un virus conocido como VIH (virus de la inmunodeficiencia humana). El virus ataca el sistema inmune del cuerpo, que es lo que normalmente combate a los organismos invasores, como virus e infecciones, y lo protege de algunas enfermedades, como el cáncer.

Una vez que el VIH ha debilitado el sistema inmunológico (esto es lo que se denomina SIDA), esto deja a una persona peligrosamente vulnerable a muchas enfermedades diferentes. Es importante recordar que una persona puede tener VIH, pero no estar afectada por el SIDA, lo que significa que su sistema inmune (actualmente) no se ve afectado por el virus.

Según el CDC, se estima que entre 1.039.000 y 1.185.000 personas en los EE. UU. Vivían con VIH / SIDA en 2003, y entre 24% y 27% de ellos no sabían que estaban infectados. En 2004, aproximadamente 944,305 personas fueron diagnosticadas con SIDA. Estos números son asombrosos.

Dentro del contexto de este artículo, el número más importante es el porcentaje de personas que no saben que tienen el virus y, por lo tanto, podrían estar difundiéndolo inconscientemente a través de la población.

Aquí es donde entra en juego el nuevo plan del CDC, respaldado por la Asociación Médica Estadounidense. Hasta ahora, los funcionarios de salud solo han recomendado pruebas de rutina para las personas consideradas de alto riesgo, como los usuarios de drogas intravenosas y para todas las mujeres embarazadas. Sin embargo, parece que las cosas podrían cambiar dramáticamente en el futuro cercano.

El CDC ha publicado algunas pautas actualizadas, que sugieren que todos los pacientes de EE. UU. Se sometan a una prueba de VIH como parte de las pruebas estándar que reciben cuando van a un hospital o clínica para recibir atención urgente o de emergencia. O bien, la prueba podría formar parte del control regular de una persona con su médico de familia.

Al hacer que las pruebas de detección del VIH sean tan rutinarias como hacerse la presión arterial o evaluar los niveles de colesterol, el CDC espera brindar un mejor acceso al diagnóstico y, en última instancia, a las personas infectadas con el virus. Este tipo de pautas, aunque aún no están ordenadas por la ley, sí tienen influencia en la atención médica y la cobertura del seguro médico.

Aunque puede haber algunas dificultades para poner en práctica estas recomendaciones, el hecho es que al hacer que la prueba del VIH sea una rutina, podríamos detener la propagación del SIDA.

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