La subida del impuesto a las sodas conduce a precios minoristas más altos, pero puede disminuir el consumo de azucares

En noviembre de 2014, Berkeley, California, se convirtió en la primera ciudad de los EE. UU. En aprobar una ley que gravaba las bebidas azucaradas con un impuesto indirecto. En ese momento, más de las tres cuartas partes de los votantes apoyaban un impuesto de un centavo por onza sobre los refrescos.

Hubo preguntas sobre si el cambio de impuestos también aumentaría el precio general de los refrescos y las bebidas azucaradas. Las últimas investigaciones de la Universidad de California, Berkeley (UC Berkeley) descubrieron que el precio del refresco ha subido después de todo. Los resultados del estudio se publicaron casi un año después del aumento de los impuestos en el American Journal of Public Health .

Se aplica un impuesto indirecto antes del punto de compra, y podría dar lugar a una mayor venta minorista precios. Como resultado, los consumidores son más conscientes del costo más alto antes de que las bebidas azucaradas sean tomadas de los estantes de las tiendas. Por otro lado, un impuesto a las ventas aumentará la compra en el registro.

Se pensó que el objetivo del aumento de impuestos era controlar el consumo de gaseosas, bebidas energéticas y tés endulzados. El consumo regular de estas bebidas azucaradas puede aumentar el riesgo de varios problemas de salud en los EE. UU., Como la diabetes tipo 2, la obesidad, las enfermedades cardíacas, la gota, las caries y el síndrome metabólico.

“Nadie sabía cómo tratarían los minoristas los costos adicionales del impuesto “, explicó Jennifer Falbe, autora principal del estudio y investigadora postdoctoral de UC Berkeley en nutrición para la salud pública.

” Aumentar el precio de las bebidas azucaradas es un primer paso crítico para desalentar el consumo, por lo que es increíblemente alentador que estamos viendo la transferencia del impuesto a precios minoristas más altos tan temprano después de la implementación. Esperamos mayores aumentos de precios en el futuro a medida que los propietarios de pequeñas empresas aprendan más sobre el impuesto “, agregó Falbe.

Para el estudio, el equipo de investigación recopiló datos sobre muchos precios de bebidas anteriores al aumento de impuestos. Además de las tiendas de Berkeley, los investigadores también incluyeron a los minoristas de San Francisco y Oakland con el fin de tener en cuenta los factores que posiblemente afecten los precios regionales de las bebidas azucaradas. Los datos se recopilaron nuevamente tres meses después del aumento de impuestos. Los investigadores encontraron que los precios de los refrescos aumentaron en alrededor de siete décimas de onza por onza más que en las otras ciudades. Como el impuesto era de un centavo por onza en la distribución de bebidas endulzadas con azúcar, aproximadamente el 70% del impuesto había afectado el precio minorista. Bebidas con sabor a fruta como limonada y cócteles de arándano mostraron un aumento menor de casi medio centavo por onza.

Los resultados del estudio difieren de un documento de trabajo sobre los precios de soda Berkeley desde agosto. Sugirió que se añadiera una cantidad más pequeña del impuesto al precio minorista de la gaseosa. Falbe dice que las diferencias pueden explicarse a partir de cómo y cuándo se tomaron muestras de las tiendas para los estudios. Otra diferencia es que el estudio de UC Berkeley descubrió que los precios de las bebidas azucaradas cambiaron más en los supermercados, pero menos en las cadenas de farmacias.

“Esto es importante porque la mayoría de los estadounidenses hace sus compras principales en los supermercados”, comentó Falbe.

A Un estudio realizado en 2013 por investigadores de Harvard encontró que elevar el precio de una soda de 20 onzas en 20 centavos llevó a una caída del 16% en las ventas. Para ese estudio, los investigadores aumentaron el precio de las bebidas con alto contenido calórico en la cafetería de una empresa de servicios financieros. Las bebidas que contenían 150 calorías o más incluían soda, leche con chocolate, limonada y otros jugos.

“Independientemente de los aumentos de precios, los impuestos a las sodas pueden ser un medio para financiar de manera sostenible los esfuerzos de salud pública”, dice el autor principal del estudio Dra. Kristine Madsen.

 

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