La terapia combinada puede tratar eficazmente la esquizofrenia

Según un informe publicado recientemente en American Journal of Psychiatry los pacientes con esquizofrenia que recibieron dosis más pequeñas de medicación antipsicótica, así como más terapia de conversación y apoyo familiar experimentaron una mayor recuperación tasas en los primeros dos años de tratamiento, en comparación con los pacientes que recibieron la atención estándar centrada en medicamentos.

Hasta la fecha, más de dos millones de personas en los EE. UU. han sido diagnosticadas con esquizofrenia. El tratamiento implica principalmente fuertes dosis de medicamentos antipsicóticos que reducen las ocurrencias de alucinaciones y delirios. Pero estos medicamentos tienen efectos secundarios como aumento de peso y temblores.

Los expertos creen que los hallazgos podrían allanar el camino para establecer nuevos estándares de atención en un área de la medicina que muchos consideran inadecuada. Específicamente en el primer episodio de psicosis, la primera ruptura con la realidad en la que los pacientes se vuelven sospechosos y temerosos.

Para determinar si dosis más pequeñas, terapia de conversación personalizada y apoyo familiar podían producir resultados positivos, los médicos empaquetaban los medicamentos y tratamientos y mantuvo las dosis lo más bajo posible para minimizar los efectos secundarios. El investigador principal del estudio, el Dr. John Kane, asignó 34 clínicas de atención comunitaria en 21 estados para proporcionar el tratamiento estándar o el paquete combinado.

El equipo impartió sesiones de capacitación para miembros del personal en clínicas seleccionadas para entregar el paquete, que incluía tres elementos para complementar la medicación:

  • El primer elemento fue la asistencia con el trabajo o la escuela, incluida la ayuda para decidir qué clases u oportunidades son apropiadas.
  • La ​​segunda se centró en educar a los miembros de la familia para aumentar su comprensión de la esquizofrenia.
  • El último elemento fue la terapia de conversación individualizada en la que el individuo diagnosticado aprende cómo construir relaciones sociales, reducir el consumo de sustancias y controlar sus síntomas, incluidos los problemas del estado de ánimo, las alucinaciones y los delirios.

El equipo reclutó 404 pacientes con -episodio de psicosis, la mayoría de los adultos jóvenes que fueron diagnosticados en sus últimos años de adolescencia o principios de los años veinte. Casi la mitad recibió el paquete combinado y la mitad recibió el tratamiento estándar. Los médicos monitorearon ambos grupos utilizando listas de verificación estandarizadas que evalúan la calidad de vida y la gravedad de los síntomas.

¿Los hallazgos? Kane y sus colegas descubrieron que el grupo que comenzó el tratamiento con paquete combinado obtuvo, en promedio, un puntaje más bajo en ambas medidas al inicio del ensayo. Ambos grupos mostraron mejoras constantes durante un período de dos años, pero para el final de la prueba, los que recibieron el paquete de tratamiento combinado vieron más alivio de los síntomas y estaban funcionando mejor. Según Kane, estos participantes tomaban dosis de medicamentos que eran entre un 20% y un 50% más bajas.

“Una forma de pensar es si observamos a las personas que hicieron lo mejor, las que detectamos después de su primer episodio. “Su mejora al final fue fácilmente perceptible por amigos y familiares”, señala Kane.

Dr. Kenneth Duckworth, director médico de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, sugiere que los hallazgos son un “cambio de juego para el campo” en términos de la forma en que combina terapias múltiples e individualizadas, más adecuadas para la etapa de la psicosis.

 

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