La verdad sobre los programas para dejar de fumar

En 2006, un estado de los EE. UU. (Massachusetts, a se exacto) comenzó a pagar tratamientos para dejar de fumar. Los investigadores que acaban de completar un estudio sobre el éxito del programa dicen que no solo abandonaron el hábito, sino que también tuvieron menos ataques al corazón.

Fumar cayó entre los clientes de Medicaid, el plan estatal de seguro de salud para los pobres , y casi el 40% de los pacientes de Medicaid que fumaron los beneficios usados ​​para obtener parches de nicotina o medicamentos para ayudarlos a dejar de fumar, dijeron los investigadores.Después de revisar los datos del programa financiado por el estado, el equipo de investigación encontró que el tabaquismo entre los clientes de Medicaid un estimado del 10%. Al comienzo del programa, las tasas de tabaquismo rondaron el 38%, antes de descender de forma lenta pero constante al 29%.

El equipo de investigación también encontró que 46% menos clientes de Medicaid fueron tratados en hospitales por ataques cardíacos y 49% menos por insuficiencia coronaria aguda. enfermedad cardíaca (una condición generalmente causada por arterias obstruidas). Los resultados del estudio sugieren definitivamente que los gobiernos pueden ahorrar dinero invirtiendo en esfuerzos para reducir el tabaquismo. La dramática disminución de las hospitalizaciones por ataques cardíacos para los fumadores que utilizaron el programa de Medicaid es bastante sorprendente. Demuestra la efectividad del tratamiento para la adicción al tabaco cubierto por un programa financiado. Este tratamiento incluye el acceso a asesoramiento conductual y medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

La mayoría de los estados no pagan por los tratamientos para dejar de fumar en sus planes de seguro para las personas con desventajas financieras. Alrededor del 45% tiene cobertura parcial, pero solo el 12% ofrece cobertura integral. Sin evidencia de mejoras en la salud o costos ahorrados en el tratamiento de enfermedades que están más relacionadas con el tabaquismo, es difícil para los responsables de políticas poner los programas en acción. Uno de los principales escollos para algo como el programa para dejar de fumar de Medicaid es que hay un costo inicial involucrado. Puede ser difícil convencer a otros de los beneficios de salud de un programa financiado cuando el programa tiene gastos importantes.

Los funcionarios de salud estatales y federales han estado buscando formas de reducir los costos de atención médica. Las personas pagan más per cápita por atención médica en los EE. UU. Que en cualquier otro país desarrollado similar. Tal vez estudios como este, que muestran un beneficio de salud claro y significativo combinado con menos dólares gastados en atención hospitalaria, facilitarán la decisión de financiar programas de tratamiento.

Muchos estados ya han analizado el tema del tabaquismo y la salud, y aprobaron leyes destinadas a reducir la exposición al humo de segunda mano. Los ensayos clínicos realizados para determinar el éxito de estas leyes sin duda mostrarán menos incidencias de enfermedades relacionadas con el humo como el cáncer y las infecciones respiratorias.

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