La vitamina "Better Eyesight"

Aquí empiezo una serie de cuatro partes sobre el primer nutriente alfabético: vitamina A. Echemos un vistazo a los hechos acerca de este nutriente esencial, qué hace en nuestros cuerpos, y cómo su descubrimiento tuvo todo para hacer con nuestra vista.

Hipócrates, el famoso médico griego, reconoció por primera vez la ceguera nocturna en algún momento alrededor del año 300 aC. Él recomendó comer hígado crudo como una cura para la enfermedad. Otra enfermedad ocular, “xeroftalmia” (córnea seca y conjuntiva), se pensó que estaba relacionada debido a una deficiencia nutricional que fue corregida por el aceite de hígado de bacalao.

En 1917, un investigador alemán logró revertir ambas afecciones oculares en niños desnutridos con una dieta que incluye leche entera o mantequilla. A través de la investigación intensiva realizada más tarde, se identificó la “vitamina A soluble en grasa”. Se distribuyó un Premio Nobel a un médico, el Dr. Wald, quien en 1964 descubrió que la retina contiene vitamina A. Y que la vitamina A proviene de los carotenoides en frutas y verduras.

La vitamina A no es un nutriente; en cambio, es un término general para muchas sustancias químicas. Los retinoides consisten en retinal, retinol, ácido retinoico y productos químicos relacionados. Los carotenoides provitamina A incluyen el betacaroteno y otros carotenoides, que nuestro cuerpo puede convertir en retinianos. Entre los muchos cientos de carotenoides fabricados por las plantas, solo el 10% se consideran carotenoides provitamina-A, los que se convierten en vitamina A en nuestros cuerpos.

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Los roles importantes de la vitamina A en nuestros cuerpos incluyen:

1. Visión

2. Desarrollo: Esencial para el desarrollo y la formación de oídos, ojos, corazón, cerebro y extremidades

3. Glóbulos rojos: ayuda a mover el hierro del almacenamiento a los glóbulos rojos, que transportan oxígeno en el cuerpo

4. Función inmune: Esencial para la función inmune normal, manteniendo la primera línea de defensa del cuerpo (piel, revestimiento mucoso de las vías respiratorias, sistema urinario) y para el desarrollo de glóbulos blancos

5. Expresión génica: la vitamina A ayuda a prevenir el cáncer al inducir genes supresores de tumores llamados “receptores de ácido retinoico” (RAR).

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