Las bebidas sin azúcar todavía pueden dañar tus dientes

Es bien sabido que las bebidas azucaradas pueden dañar los dientes y promover la caries dental. Pero los hallazgos de la Universidad de Melbourne sugieren que algunas bebidas sin azúcar pueden ser igual de dañinas. Un equipo del Centro de Investigación Cooperativa de Salud Oral ha descubierto que los aditivos en muchas bebidas sin azúcar aún pueden causar caries.

El culpable radica en la acidez. Más específicamente, las bacterias en la boca usan azúcar para producir ácido que puede disolver el esmalte dental (la capa externa del diente). El problema, por lo tanto, es la acidez, y las bebidas ácidas también pueden erosionar los dientes, incluso si no tienen azúcar. Estos incluyen bebidas deportivas, aguas minerales y refrescos dietéticos.

El estudio identificó los componentes principales de los refrescos sin azúcar que eran responsables de los niveles bajos de pH (bajo pH significa alta acidez). Estos son ácido fosfórico, citrato de sodio, ácido cítrico y tartratos. Las bebidas sin azúcar más comunes, como las gaseosas dietéticas y las bebidas deportivas, contienen al menos una de estas sustancias. En promedio, un refresco azucarado tiene un pH de alrededor de 2.72, un refresco sin azúcar tiene un pH de alrededor de 2.97, y una bebida deportiva tiene un pH de 3.24. En comparación, la leche tiene un pH de alrededor de 6.7 y el agua pura tiene un pH de exactamente siete. En la escala de pH (que oscila entre 0-14), siete se consideran neutros.

En total, 15 bebidas, azucaradas y sin azúcar, se probaron en una colección de 70 molares humanos por su capacidad de causar pérdida de superficie y suavizado del esmalte. Se descubrió que las bebidas sin azúcar no tienen una diferencia significativa en su potencial erosivo. Las bebidas deportivas aún causaban pérdida y deterioro del esmalte, pero no en el mismo grado. De las bebidas probadas, solo dos bebidas deportivas con mayor contenido de calcio no causaron una pérdida significativa de esmalte.

Las bebidas y bebidas deportivas sin azúcar tienen otros efectos más allá de la caries dental. Los investigadores se dan cuenta de que son bebidas preferidas para muchas personas y, por lo tanto, ofrecen consejos a quienes buscan proteger mejor sus dientes. Además de beber más agua entre comidas, se recomienda a los consumidores que revisen las etiquetas de los compuestos ácidos clave (ácido fosfórico, citrato de sodio, ácido cítrico y tartratos) y graviten hacia las bebidas que no contienen estos ingredientes o que también contienen calcio. Si se consume una bebida sin azúcar o azucarada, lo mejor es hacerlo al comer otros alimentos al mismo tiempo.


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