Las células de cáncer de hígado pueden ser eliminadas con terapia de nanopartículas

El hígado es un órgano importante que se encarga de eliminar las toxinas y otros productos químicos de desecho de la sangre antes de la excreción. Dado que la sangre pasará a través del hígado, permite un fácil acceso a las células cancerosas que viajan en el torrente sanguíneo.

El cáncer de hígado primario, o carcinoma hepatocelular comienza en las células del hígado, y explica alrededor del dos por ciento de todos los cánceres en los EE. UU. Se estima que aproximadamente el 70% de todos los casos de cáncer de hígado morirán en 2016.

Dicho esto, un nuevo y seguro tratamiento para el cáncer de hígado, y posiblemente otros cánceres, puede estar en el horizonte. En un nuevo estudio publicado en la revista Gastroenterology los investigadores de UT Southwestern Medical Center encontraron que una terapia experimental de nanopartículas puede matar células primarias de cáncer de hígado en ratas sin dañar las células sanas en el cuerpo. La terapia con nanopartículas combina de forma única el colesterol transportador de lipoproteína de baja densidad (LDL) y el aceite de pescado que es selectivamente tóxico para las células cancerosas.

Es importante tener en cuenta que un editorial sobre el mismo tema Gastroenterology mencionó hay limitaciones con los tratamientos farmacológicos para el cáncer de hígado. El estudio de UT Southwestern mostró resultados notables que pueden conducir a un cambio en el tratamiento del cáncer de hígado por ablación, trasplante de hígado y cirugía hepática parcial.

Los aceites de pescado son particularmente altos en el ácido graso omega-3 llamado ácido docosahexaenoico (DHA). Estudios previos han relacionado los ácidos grasos omega-3 con las capacidades de protección del cáncer hepático en pacientes con hepatitis B o C. Sin embargo, no ha habido ningún estudio que apoye los ácidos grasos omega-3 para tumores ya presentes. Pero, el estudio actual halla que altas concentraciones de omega-3 pueden combatir tumores.

“El estudio de investigación demuestra claramente el potencial anticancerígeno de los ácidos grasos omega-3”, explicó el autor principal del estudio, el Dr. Ian Corbin, que es un asistente. profesor de medicina interna en UT Southwestern.

Dr. Corbin dirigió un equipo multidisciplinario con especialización en los campos de la ciencia nutricional, la biología del cáncer, la bioquímica de los lípidos, las imágenes avanzadas y la biotecnología. Como resultado, pudieron crear la formulación de nanopartículas de LDL-DHA. Se cree que el trabajo se ampliará a la colaboración de UT Southwestern del Dr. Joseph Goldstein y el Dr. Michael Brown que condujo a un Premio Nobel en 1985. Descubrirían el receptor de LDL y construirían sobre la base de cómo funciona la proteína. Esto condujo al desarrollo de estatinas que reducen el colesterol.

Al tratar de comprender cómo funcionan los receptores de LDL, el Dr. Goldstein y el Dr. Brown llevaron a cabo experimentos en los que eliminaron el contenido de colesterol LDL y luego agregaron otros tipos de moléculas de colesterol. En el estudio actual, el Dr. Corbin y su equipo inyectaron la combinación de LDL y DHA en el hígado de ratas para un posible tratamiento del cáncer.

Cuando las células cancerosas se multiplican, se cree que adquieren LDL y otros lípidos. Los investigadores notaron que esta es una versión de un caballo de Troya.

“La célula cancerosa cree que está obteniendo colesterol para proporcionar los componentes básicos necesarios para crecer y proliferar”, agregó el Dr. Corbin. “En cambio, recibe una carga de aceite de pescado en forma de nanopartículas de LDL-DHA que son selectivamente tóxicas para las células cancerosas sin dañar las células hepáticas normales”.

Los investigadores también les dieron a las ratas un tratamiento de control de LDL sin DHA. Se esperaba que el control no tuviera ningún efecto, pero en cambio producía signos de crecimiento tumoral, incluido un buen suministro de sangre. Por otro lado, la fórmula LDL-DHA mató a más del 80% de las células cancerosas en los hígados de rata, mientras que el suministro de sangre fue pobre.

Aunque el estudio encontró que la fórmula LDL-DHA redujo el crecimiento del tumor hepático, todavía no No aclarar si la terapia mataría a todas las células cancerosas. En futuros estudios, el equipo de investigación buscará determinar si cada célula cancerosa es eliminada, y si la eficacia de la terapia con LDL-DHA puede mejorar la tasa de supervivencia del cáncer a largo plazo.

 

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