Las enfermeras son clave para salvar a China del hábito de fumar

Actualmente, China consume un tercio de los cigarrillos del mundo, con más hombres fumando que mujeres. Parte del problema es una falta general de conciencia acerca de los peligros del tabaquismo, pero otro desafío es la naturaleza arraigada de la práctica. Es tan aceptado que el 23% de los médicos en China fuman.

Un equipo de investigación de la Universidad de California sugiere que las enfermeras chinas podrían ser la clave para ayudar a los fumadores a dejar de fumar en China. El equipo señala cómo las enfermeras chinas tienen una tasa de tabaquismo muy baja (muy similar a la población femenina del país en general). Esto fue confirmado por un par de estudios que evaluaron el potencial de las enfermeras para ayudar a las personas a dejar de fumar y cómo darles las herramientas para hacerlo.

El primer estudio vio un grupo internacional de encuestas de investigación y cuestionó a las enfermeras chinas sobre su interés para ayudar a los pacientes a dejar de fumar y su capacidad para hacerlo. Se encuestó a más de 2.000 enfermeras de ocho hospitales, y casi el 90% de las enfermeras dijeron que sentían que podían desempeñar un papel clave en el control del tabaquismo en el país. En el estudio, el 64% de las enfermeras preguntó a los pacientes sobre sus hábitos de fumar y el 85% aconsejó a los pacientes que fumaban que dejaran de fumar, pero solo el 17% hizo arreglos para su seguimiento. El estudio también destacó los desafíos a los que se enfrentaban las enfermeras, como la falta de conocimiento sobre intervenciones efectivas relacionadas con el tabaco.

Utilizando estos resultados, se diseñó un programa de educación basado en la web. El programa analizó los impactos sobre la salud del humo de primera y segunda mano, datos sobre la prevalencia del tabaquismo, información sobre la adicción a la nicotina y el síndrome de abstinencia, y el método de intervención “Cinco A” (preguntar, aconsejar, evaluar, ayudar, organizar). A las mismas enfermeras que participaron en el primer estudio se les enviaron enlaces al programa web. Después de tres meses, el 84% informó haberlo visto.

Una segunda encuesta encontró que seis meses después del inicio del programa, las enfermeras informaron un aumento marcado en su probabilidad de ayudar a los pacientes a dejar de fumar, principalmente mediante la evaluación, asistencia y organización de los pasos. Además, hubo una mejora general en las actitudes hacia los roles que las enfermeras podrían desempeñar en la intervención del tabaco. Las enfermeras reconocieron cada vez más su capacidad de ser modelos a seguir para sus pacientes.

Aproximadamente el 42% de los cigarrillos del mundo se fabrican en China, y los ingresos del cigarrillo representan el 10% del ingreso anual del país. Además de la falta de educación sobre los peligros del tabaquismo, una serie de mitos dificultan los esfuerzos contra el tabaquismo entre la población. Estos incluyen ideas de que el tabaco es una parte clave de la antigua cultura china, que dejar de fumar es fácil o que los asiáticos tienen una biología única que hace que fumar sea menos dañino. El gobierno ha estado aumentando los impuestos a los cigarrillos y ha declarado que más áreas del país son “libres de humo”, pero esto no ha disuadido significativamente la práctica.

Según un análisis realizado por Cancer Research UK, se estima que fumar mata alrededor de un quinto de la población masculina solo en esta década. Fumar actualmente mata alrededor de un millón de hombres chinos por año y al ritmo actual, este número aumentará a tres millones, un tercio de todas las muertes, para 2050.

 

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