Las personas con conmociones cerebrales son tres veces más propensas a cometer suicidio

Las personas que sufren conmociones cerebrales a menudo tienen una amplia gama de problemas cognitivos, pero un nuevo estudio sugiere que también es más probable que se suiciden. De hecho, según el estudio, las personas que tuvieron conmociones cerebrales en el pasado tienen tres veces más probabilidades de suicidarse.

Las conmociones cerebrales son la forma más común de lesión cerebral en América del Norte, con más de cuatro millones de personas en los EE. UU. 400,000 en Canadá reciben conmociones cerebrales cada año. Son el resultado de un trauma físico en el cerebro, que puede ocurrir en accidentes automovilísticos, deportes de contacto o en cualquier situación donde la cabeza de una persona sea sacudida violentamente.

Las conmociones cerebrales se han relacionado con una amplia gama de problemas neurológicos, como la memoria pérdida y ralentización del pensamiento, así como un mayor riesgo de desarrollar demencia. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en el Canadian Medical Association Journal ha encontrado que las conmociones cerebrales también aumentan el riesgo de suicidio .

En el estudio, los investigadores observaron los registros médicos de más de 235,000 pacientes en Ontario que sufrió una conmoción cerebral. Analizaron la salud a largo plazo de estos pacientes. Todos habían sufrido conmociones cerebrales menores, lo que significa que no fueron hospitalizados. Los pacientes se dividieron casi por igual entre hombres y mujeres, con una mediana de edad de 41 años. La mayoría de los pacientes nunca habían intentado suicidarse antes y no tenían antecedentes de trastornos psiquiátricos.

Los investigadores encontraron que los pacientes tenían tres veces más probabilidades de suicidarse en comparación con la población general. “Los pacientes que sufrieron una conmoción cerebral tenían un mayor riesgo de suicidio independientemente de factores demográficos como la edad, el sexo, el nivel socioeconómico o las afecciones psiquiátricas anteriores”, dijo el investigador principal, el Dr. Donald Redelmeier.

Los resultados del estudio indican que las conmociones cerebrales menores que no requieren hospitalización o que no parecen causar ningún síntoma notable pueden tener un impacto severo en el cerebro y pueden aumentar el riesgo de muerte por suicidio de las personas.

El estudio encontró que hubo un aumento aún mayor riesgo si la conmoción cerebral ocurrió en un fin de semana. Además, por cada conmoción cerebral adicional recibida, los pacientes tuvieron un aumento del 30% en su riesgo de suicidio.

El estudio también encontró que había típicamente 5,6 años entre el momento en que un paciente recibió una conmoción cerebral y el momento en que se suicidaron. Según el Dr. Redelmeier, esto podría deberse a una lesión cerebral duradera que causa más problemas a medida que continúa.

Sin embargo, la razón exacta por la cual las conmociones cerebrales menores y el riesgo de suicidio están relacionados aún se desconoce. Se deberá realizar más investigación.

Tampoco se sabe por qué las conmociones cerebrales que ocurren en el fin de semana tienen un mayor riesgo de suicidio. Una teoría es que dado que estas conmociones cerebrales pueden mantenerse en actividades recreativas (como conducir, ir de fiesta o practicar deportes), las personas pueden sentir más culpa y responsabilidad por su lesión en comparación con las que suceden en el trabajo.

Los resultados del estudio muestra que se debe poner más atención en prevenir y tratar incluso los traumatismos craneales menores. Los investigadores esperan que el estudio ayude a los médicos y pacientes a prestar más atención a la atención a largo plazo después de una conmoción cerebral. Creen que los resultados del estudio pueden ayudar a reducir el riesgo de suicidio y salvar vidas.

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