Legalizando la marihuana medicinal – ¿Quién se está beneficiando?

La marihuana medicinal se ha convertido en un tema candente nuevamente ya que varios gobiernos estatales intentan decidir si la droga debe legalizarse o no como una forma de medicina. Recientemente, Health Canada aprobó una ley que establece la decisión de recetar marihuana medicinal a las manos de los médicos. Anteriormente, cualquiera que quisiera usar marihuana con fines médicos tenía que obtener el “visto bueno” de Health Canada.

En una tendencia similar en los EE. UU., Las regulaciones recientes han permitido a los pacientes más acceso a la marihuana medicinal, incluido un programa piloto lanzado en Nueva York que permitiría el uso de marihuana medicinal en hasta 20 hospitales. Diecisiete estados han aprobado legislación que permite el uso de la marihuana como medicina.

¿Quién usa marihuana medicinal y realmente se benefician de fumar marihuana? Puede que se sorprenda al saber que ya en la China antigua, la hierba de marihuana se destacaba por sus efectos calmantes y alucinatorios. Hoy en día, la marihuana se usa para tratar una serie de condiciones diferentes. Estos incluyen náuseas, dolor crónico, pérdida de apetito, alergias, insomnio y tensión muscular.

Dos receptores en el cuerpo son responsables de permitir que los efectos de la marihuana medicinal se arraiguen. Estos receptores se llaman CB1 y CB2. Los receptores CB1 se encuentran principalmente en la médula espinal y el cerebro, mientras que los receptores CB2 se encuentran en los tejidos del sistema inmune. Cuando alguien fuma marihuana, el cuerpo produce endocannabinoides que interactúan con los receptores CB1 y CB2. Es esta interacción la que crea el tipo de estado eufórico que puede anular los síntomas de la enfermedad, como el dolor.

La marihuana medicinal es utilizada por pacientes sometidos a quimioterapia. Es bien sabido que este tratamiento contra el cáncer causa episodios de náuseas. La FDA ha otorgado su sello de aprobación a dos medicamentos de cannabis llamados nabilona y dronabinol. Estos medicamentos parecen funcionar tan bien como otros medicamentos utilizados para tratar las náuseas.

Los pacientes que sufren de condiciones que causan dolor crónico han tenido éxito en el uso de marihuana medicinal para aliviar sus síntomas. En particular, se ha demostrado que el dolor neuropático que puede ser causado por diferentes afecciones, como la cirugía, la amputación o el alcoholismo, responde bien a la marihuana medicinal. También se ha demostrado que el dolor crónico asociado con la esclerosis múltiple y el VIH responde favorablemente cuando se administra marihuana medicinal. Muchos creen que el cannabis posee propiedades analgésicas.

Otras afecciones para las cuales los pacientes recurren a la marihuana medicinal como tratamiento incluyen glaucoma, artritis y depresión.

Sin embargo, muchos médicos siguen indecisos acerca de los beneficios de la marihuana medicinal. Algunos son escépticos sobre el valor médico del cannabis. En el otro lado del debate, hay tantos médicos que respaldan la creencia de que la marihuana medicinal puede brindar alivio a los pacientes que sufren y para la que otros medicamentos más convencionales no han funcionado.

No existen pautas de dosificación ni ¿Hay procedimientos establecidos sobre la administración de marihuana medicinal? Tampoco existe una preparación estándar para la hierba: cada lote es procesado por productores independientes. No hay recomendaciones claras sobre posibles efectos secundarios e interacciones.

Por ahora, los pacientes parecen estar buscando la marihuana medicinal como un tratamiento individual. A medida que se realizan más estudios de buena calidad que prueban la efectividad de la marihuana medicinal, más médicos pueden estar dispuestos a recetar la hierba como un tratamiento seguro y efectivo.

 

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