Los adolescentes con más amigos de Facebook están más estresados, dice un estudio

Más del 80% de los adolescentes de entre 12 y 17 años usan actualmente las redes sociales, siendo Facebook una de las redes sociales más populares.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 88 adolescentes entre las edades de 12 y 17 años. Un poco más de la mitad eran mujeres. Los adolescentes fueron interrogados sobre su uso de las redes sociales, incluido cómo a menudo usaban redes sociales, cuántos amigos tenían en Facebook y qué comportamiento tenían en las redes sociales.

Los investigadores también pidieron a los adolescentes que les proporcionaran muestras de cortisol. Las muestras se proporcionaron cuatro veces al día durante un total de dos días. El cortisol es una hormona del estrés que se eleva cuando alguien está estresado, asustado o frustrado. Los altos niveles de cortisol aumentan el riesgo de que una persona desarrolle depresión.

El estudio encontró que mientras más amigos de Facebook tenía un adolescente, era más probable que estuvieran estresados ​​y en riesgo de depresión. Los adolescentes con más de 300 amigos de Facebook tenían niveles más altos de cortisol. Los investigadores creen que el riesgo podría ser incluso mayor para los adolescentes con más amigos.

“Pudimos demostrar que más de 300 amigos de Facebook mostraron mayores niveles de cortisol en los adolescentes”, dijo Sonia Lupien, autora principal del estudio y profesora. en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Montreal. “[We] por lo tanto, puede imaginarse que aquellos que tienen 1,000 o 2,000 amigos en Facebook pueden estar sujetos a un estrés aún mayor”.

Los investigadores notaron que los niveles más altos de cortisol no se debían enteramente a Facebook y las redes sociales. Sin embargo, pudieron determinar que las redes sociales sí tuvieron un efecto significativo. “Si bien otros factores externos importantes también son responsables, estimamos que el efecto aislado de Facebook sobre el cortisol fue de alrededor del ocho por ciento”, dijo Lupien.

Aunque los investigadores no encontraron a ninguno de los adolescentes con depresión, señalaron que los adolescentes eran más propensos a desarrollar la afección debido a sus niveles de cortisol. El cortisol alto los predispone a desarrollar depresión más adelante en la vida. “Algunos estudios han demostrado que pueden pasar 11 años antes del inicio de la depresión severa en niños que constantemente tienen altos niveles de cortisol”, dijo Lupien.

Sin embargo, la investigación encontró que cierto comportamiento en las redes sociales se asoció con niveles más bajos de cortisol . Los adolescentes a los que les gustaban las publicaciones de sus amigos y enviaban palabras de aliento en las redes sociales tenían más probabilidades de tener niveles más bajos de cortisol. Estos hallazgos podrían significar que los adolescentes podrían evitar estresarse al usar las redes sociales de manera positiva y relacionarse con sus amigos.

Los hallazgos del estudio sugieren que las redes sociales pueden estresar a los adolescentes, pero que los efectos podrían prevenirse en ciertas circunstancias. . Se necesitará más investigación para explorar la conexión entre las redes sociales y la salud mental. “Tendremos que realizar futuros estudios para determinar si estos efectos existen en niños pequeños y adultos”, dijo Lupien.

 

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