Los antioxidantes pueden empeorar el melanoma y el cáncer de pulmón

Los antioxidantes se recomiendan regularmente para reducir los radicales libres en el cuerpo y reducir sus probabilidades de desarrollar cáncer. Por extensión, es lógico pensar que consumir antioxidantes cuando uno ya tiene un tumor podría ayudar a mantener la enfermedad bajo control. Según un grupo de investigadores suecos, esta línea de pensamiento es un error que podría tener consecuencias fatales. Su investigación, la más reciente en un cuerpo en crecimiento que cuestiona la efectividad de los antioxidantes, muestra que los melanomas pueden acelerar su metástasis en presencia de antioxidantes.

En el estudio, los ratones de laboratorio criados para tener un mayor riesgo de melanoma recibieron antioxidantes en dosis equivalentes a las que tomaría el humano promedio. Aunque el tumor primario de melanoma en los sujetos no pareció mejorar o empeorar cuando se tomaron antioxidantes, su presencia pareció aumentar la capacidad del tumor para producir metástasis. La metástasis se produce cuando las células tumorales se diseminan a otras partes del cuerpo y es una de las complicaciones más graves del cáncer. En el melanoma en particular, la metástasis es a menudo la causa de la muerte.

Se realizó una ronda similar de experimentos en cultivos celulares tomados de pacientes con melanoma humano. Estos mostraron los mismos resultados. Como los hallazgos in vitro (“tubo de ensayo”) no siempre se traducen en cuerpos humanos completos, aún no está claro en qué medida los antioxidantes pueden promover el melanoma en pacientes con cáncer vivo. Los hallazgos son todavía una causa potencial de preocupación, especialmente porque son similares a los resultados del mismo grupo de 2014 que relacionan los antioxidantes con el cáncer de pulmón.

El estudio de 2014 se llevó a cabo casi de la misma manera que el más reciente: los ratones fueron dado un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón y luego alimentar con antioxidantes en niveles equivalentes a los humanos. Los hallazgos fueron que los antioxidantes causaron que las lesiones precancerosas se desarrollaran más rápidamente y que los ratones desarrollaron tumores más numerosos y más avanzados. La explicación actual para las observaciones de los dos estudios es que los antioxidantes pueden tener efectos de alcance más amplio de lo que la mayoría de la gente cree.

Los antioxidantes son más conocidos por su capacidad de eliminar los radicales libres, un tipo de molécula altamente reactiva que es la subproducto de numerosas funciones biológicas, así como también se encuentra en ciertos alimentos. Los radicales libres, cuando superan lo que el cuerpo normalmente puede manejar, son capaces de dañar el ADN de las células al oxidarse (reaccionar) con ellas. En los ratones, los antioxidantes cumplieron con su deber esperado y hubo la disminución esperada en el daño del ADN. Sin embargo, se descubrió que los antioxidantes también atenuaban la expresión de p53, una proteína supresora tumoral.

Aún no se ha explorado qué significa este comportamiento en personas que actualmente no tienen cáncer ni condiciones precancerosas. Los hallazgos sugieren que los antioxidantes son una idea potencialmente pobre para los que ya tienen tumores.

Los investigadores suecos planean explorar cómo los antioxidantes en las lociones afectan la progresión del melanoma y cómo afectan a otros tipos de cáncer.

 

Leave a Comment