¿Los iPads son confiables para diagnosticar niños con enfermedades graves?

La ​​tecnología ha traído muchas cosas maravillosas a este mundo, y ahora podemos agregar tratar a los niños con enfermedades importantes a esa lista.

La tecnología de la información y las telecomunicaciones modernas permiten a las personas interactuar a través de dispositivos como como computadoras, teléfonos inteligentes o una tableta como un iPad. Este tipo de comunicación ayuda a los médicos a acceder a sus pacientes a distancia, y generalmente se usa para pacientes que buscan asesoramiento que no sea de emergencia. Es una forma de telemedicina. También se llama telemedicina cuando un paciente busca consejos de salud por teléfono o correo electrónico.

En un nuevo estudio observacional prospectivo publicado en línea en la revista Pediatrics los investigadores encontraron que los médicos que usan telemedicina para diagnosticar niños gravemente enfermos con dificultad respiratoria y fiebres tuvo resultados similares a los de los médicos que realizan observaciones en la cabecera de estos niños.

En otras palabras, los médicos a distancia diagnosticaron a los pacientes casi tan bien como a los pacientes que fueron observados junto al médico presente.

Los investigadores encontraron que el grado más alto de acuerdo entre la telemedicina y los observadores de cabecera era la opinión clínica de si el paciente tenía dificultad respiratoria o problemas respiratorios. Fue tal el fuerte acuerdo entre los médicos que sugiere que la opinión clínica no se malinterprete cuando se usa la telemedicina para diagnosticar a un paciente.

Para el estudio, los investigadores realizaron observaciones virtuales en una consulta de telemedicina usando iPads con aplicaciones FaceTime. En el estudio, había 132 niños entre las edades de dos y 36 meses que habían llegado originalmente con fiebres al departamento de emergencias pediátricas de un hospital infantil urbano. Los investigadores examinaron a los niños usando la Escala de observación de Yale (YOS), que tiene en cuenta la calidad del llanto, las diferencias entre los colores de la piel (rosa vs. pálido) y cómo los niños reaccionaron ante la estimulación de uno de los padres.

El estudio también incluyó a 145 niños de entre dos meses y 18 años con síntomas respiratorios como tos, sibilancias y dificultad para respirar. Fueron examinados con una herramienta de lista de verificación de observación respiratoria que utiliza signos visuales para hacer un diagnóstico.

Los investigadores encontraron similitudes positivas para dificultad respiratoria entre los médicos que observan pacientes en la habitación en comparación con aquellos que usan la telemedicina.

convirtiéndose cada vez más en una práctica popular. Tanto es así que el gobierno federal incluso cree que la telemedicina es una alternativa rentable a la atención médica cara a cara. Se estima que la telemedicina ahorrará $ 1.8 mil millones durante un período de 10 años.

También hay muchos veteranos que prefieren la telemedicina en forma de teléfono o video para una cita de seguimiento después de la cirugía en lugar de visitar una clínica, según un estudio publicado en la revista JAMA Surgery el pasado mes de septiembre.

También se cree que la telemedicina aumenta el acceso a la atención médica para ayudar a que el médico se conecte con el historial médico electrónico del paciente. Los pacientes también pueden ser tratados y diagnosticados antes, y a su vez pueden conducir a mejores resultados de salud y menos costo de tratamientos.

Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Missouri también encontraron en diciembre que los pacientes y los proveedores de atención médica están satisfechos con cuidado de la salud basado en video. En particular, la telemedicina es importante para las personas que viven en áreas rurales y que viven a largas distancias de ciertos especialistas. También es una buena manera de ayudar a los médicos a establecer relaciones importantes con sus pacientes.

 

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