Los lignanos podrían ayudar a proteger contra el cáncer

Los lignanos son un grupo de fitonutrientes que se encuentran en semillas, granos y vegetales. La linaza es una de las fuentes más ricas de lignanos vegetales. Una revisión reciente de ensayos clínicos sugiere que estos lignanos podrían ayudar a proteger contra el cáncer.

En un análisis de 21 estudios publicados en los últimos 13 años, los investigadores encontraron que las mujeres posmenopáusicas que reportaron la ingesta más alta de lignanos dietéticos eran 14% menos probables para desarrollar cáncer de seno en comparación con aquellos con bajo consumo.

Para el estudio, un equipo de científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer combinó los resultados de 21 estudios previos sobre la ingesta de lignano y el riesgo de cáncer de seno. Para algunos de los estudios, los investigadores también tomaron muestras de sangre u orina para medir los niveles de enterolignanos de los participantes, compuestos creados cuando las bacterias intestinales interactúan con lignanos dietarios.

Aunque los investigadores no encontraron ninguna relación entre la ingesta de lignanos y el riesgo de cáncer de mama , cuando separaron a las mujeres en la etapa de la menopausia, encontraron que la ingesta elevada de lignanos mostraba un menor riesgo de cáncer de mama.

En uno de los estudios, por ejemplo, una cuarta parte de las mujeres con la mayor ingesta de lignanos tenían un 17% menos probabilidad de desarrollar cáncer de mama durante el período de estudio en comparación con la cuarta parte con la ingesta más baja. Estos resultados se mantuvieron constantes incluso después de que los investigadores representaron una serie de otros factores en el riesgo de cáncer de mama, incluida la edad, los antecedentes familiares, el peso y el historial de exposición a estrógenos por píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal.

Los investigadores sugieren que los lignanos (y otros fitoestrógenos) podrían proteger contra el cáncer de mama al inhibir la actividad del propio estrógeno del cuerpo. Otra posibilidad es que estos compuestos saludables tengan poderosos efectos antioxidantes.

El equipo de investigación no tiene claro por qué la ingesta de lignanos tendría diferentes efectos en mujeres pre y posmenopáusicas. Una posibilidad, sugieren, es que cualquier actividad protectora de lignanos solo sea efectiva cuando los niveles de estrógenos naturales de las mujeres sean relativamente más bajos, como lo serían después de la menopausia.

Aunque es necesario realizar más estudios para demostrar un vínculo definitivo entre lignanos y cáncer prevención, agregue algo de su dieta ahora y obtenga los otros beneficios para la salud que estos compuestos tienen para ofrecer. La linaza y el sésamo son particularmente ricos en lignanos y son probablemente sus mejores fuentes para aumentar la ingesta. Los lignanos también se pueden encontrar en granos integrales, bayas y algunas otras frutas, así como en varias verduras como el brócoli y la col rizada, y el té verde.

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