Los niños con autismo pueden tener un mayor riesgo de aumento de peso

Según un nuevo estudio publicado en la revista Pediatrics los niños con autismo tienen un mayor riesgo de obesidad, tanto así que las diferencias de peso se pueden ver ya en preescolar. .

La autora del estudio, Alison Presmanes Hill, sugiere que la vida puede ser bastante ocupada para estas familias, ya que ya tienen que manejar las necesidades de educación y tratamiento de un niño autista. Como resultado, los problemas de peso podrían pasarse por alto.

Para el estudio, los investigadores midieron y pesaron a más de 5,000 niños entre las edades de dos y 17 años que tenían trastorno del espectro autista. Compararon el índice de masa corporal (IMC) de cada niño con el rango esperado en función del sexo y la edad de cada niño.

Los niños con un nivel de IMC igual o superior al percentil 95 se clasificaron como obesos. Los niños con o por encima del percentil 85 fueron categorizados con sobrepeso. Aproximadamente el 34% de los niños autistas tenían sobrepeso en comparación con el 32% en la población general, y el 18% de los niños con autismo eran obesos en comparación con el 17% de la población general.

Las diferencias eran más alarmantes para los adolescentes y niños en edad preescolar . Los adolescentes con autismo tenían un 26% más de riesgo de obesidad en comparación con el 20% de sus pares que no tenían autismo. Los niños entre las edades de dos y cinco que tenían autismo tenían un 16% más de probabilidades de ser obesos en comparación con el 10% de sus pares que no tenían autismo.

Después de recopilar información sobre afecciones médicas y problemas de comportamiento de estos niños, los investigadores encontraron que las puntuaciones en escalas de dificultades de comportamiento y problemas de sueño subieron, también lo hizo el riesgo de obesidad.

Según la pediatra de Texas Dra. Sonia Monteiro, las diferencias en el estado de peso no saludable entre niños con trastorno del espectro autista y niños en desarrollo pueden ser evidente desde la edad preescolar. Ella agrega que los factores de riesgo que contribuyen que pueden conducir al aumento de peso incluyen medicamentos, una menor cantidad de actividad física y una alimentación selectiva.

Dr. Glen Elliott, director médico del Consejo de Salud Infantil en Palo Alto, California, no está sorprendido por los hallazgos: “Creo que la observación de que los niños y adolescentes con (y sin) autismo tienen una tasa alarmante de obesidad está bien establecida”, dice el Dr. . Elliott. “Lo que queda menos claro es qué se puede hacer exactamente sobre los problemas de peso”.

Según Elliot, algunos padres pueden encontrar que es más fácil introducir actividad física constante en la vida de los niños autistas porque las actividades de rutina, como la bicicleta paseos o caminatas diarias, con el tiempo pueden ser autosuficientes.

Sin embargo, puede no ser suficiente cuando se trata de ciertos medicamentos, como antipsicóticos atípicos, que aumentan el peso y promueven el crecimiento de células grasas en el área abdominal. Una solución, según Hill, es que los proveedores de atención médica aborden los problemas de peso más temprano en la vida.

 

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