Los pesticidas están causando la enfermedad de Parkinson

Un nuevo avance en la salud ha encontrado un vínculo entre ciertos pesticidas utilizados para proteger la vida de las plantas y la enfermedad de Parkinson.

El paraquat, el maneb y el ziram son sustancias químicas comunes rociadas los EE. UU. (especialmente California) y se han relacionado con aumentos en el Parkinson. Esto no era solo entre las personas que trabajan en las granjas, sino también entre las personas que vivían o trabajaban cerca. Ahora agregamos otro pesticida a la ecuación: benomyl. Ha pasado una década desde que Estados Unidos prohibió su uso, pero los investigadores han descubierto que sus efectos tóxicos aún persisten, y también está relacionado con el Parkinson.

Los investigadores creen que la exposición al benomil desencadena cambios celulares que pueden allanar el camino hacia Parkinson. Impide que una enzima particular atrape a “DOPAL”, que es una toxina natural en nuestros cerebros. Sin esa enzima, DOPAL puede acumularse, dañar neuronas y aumentar el riesgo de Parkinson. Este descubrimiento podría conducir a desarrollos positivos: por ejemplo, si proteger esa enzima podría retrasar la progresión de la enfermedad en pacientes ya diagnosticados con Parkinson.

Millones viven con sus síntomas, que incluyen lentitud del habla y movimientos, temblores y rigidez. Los investigadores han encontrado ciertos vínculos genéticos, pero hemos descubierto que la genética es solo un factor de riesgo menor. Entonces, ahora creen que los factores ambientales -como los pesticidas- juegan un papel importante en el Parkinson.

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El Benomyl fue ampliamente utilizado en los EE. UU. 30 años hasta que descubrimos un vínculo tóxico con el cáncer de hígado, las malformaciones cerebrales y los problemas con el sistema reproductivo. Fue prohibido en 2001. Aún así, los investigadores querían explorar el pesticida para detectar posibles efectos a largo plazo. Bajo el microscopio, confirmaron que el pesticida dañó o destruyó las neuronas. Encontraron esto de nuevo en un modelo de pescado: el plaguicida dañó importantes neuronas “dopaminérgicas”, dejando otras intactas.

Esta es una gran noticia, porque hasta ahora, los científicos han elegido una proteína específica que conduce al Parkinson. Pero investigar este pesticida nos llevó a una enzima que nos da otro objetivo completamente para tratar de detener esta enfermedad.

En verdad, los pesticidas son muy dañinos, y el uso generalizado de ellos en los campos de cultivo de EE. UU. Es un error. Esta es solo una enfermedad que muchos estudios han relacionado con tener tasas más altas entre los agricultores y los que viven en áreas rurales (donde las moléculas podrían flotar en el aire). Mientras que los pesticidas han sido el enemigo, la buena noticia es que podrían ayudar a lograr una cura.

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