Los piojos resistentes se vuelven generalizados

Específicamente, el estudio observó la resistencia a piretroides el químico activo en la mayoría productos de eliminación de piojos de venta libre. Los nombres comunes de las marcas son “Nix” o “Rid”. Los piretroides funcionan al paralizar el sistema nervioso de los insectos. Desde la década de 1990, ha habido cierta conciencia de que los piojos se vuelven resistentes al químico, que es llamada resistencia al derribo (KDR).

En el estudio, las poblaciones de piojos se midieron en 30 estados. En 25 de ellas, la resistencia estaba presente. En California, Florida, Maine y Minnesota, todas las muestras tomadas mostraron las mutaciones del gen KDR.

Este desarrollo no es del todo inesperado. Los piojos KDR siguen el mismo principio que las bacterias resistentes a los antibióticos. Existen mutaciones genéticas que protegen algunas bacterias o piojos de los tratamientos diseñados para matarlos. Es solo cuestión de tiempo hasta que estos sobrevivientes se reproduzcan y se propaguen lo suficiente como para tener una presencia notable.

Del lado positivo, los piojos KDR son mucho menos problemáticos que las bacterias resistentes a los antibióticos. Nadie ha muerto de piojos, por ejemplo. Otra diferencia clave es que todavía hay tratamientos disponibles para los piojos que no involucran piretroides. Existen insecticidas más avanzados (pero caros) para tratar los piojos que no usan piretroides. También es imposible que los piojos desarrollen una resistencia a los peines para liendres.

Aunque se ha confirmado la existencia de piojos KDR, queda por verse cuán extendido o problemático es el nivel actual de resistencia. Se aconseja a los padres que no abandonen los tratamientos de venta libre todavía.

El estudio fue presentado el 18 de agosto en la reunión de la American Chemical Society. Todavía no se ha evaluado de forma independiente para su publicación en una revista revisada por pares.

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