Los productos a base de hierbas contienen muchos ingredientes no listados

Los consumidores de productos naturales para la salud deben tener cuidado. La mayoría de los productos a base de hierbas en el mercado contienen ingredientes que no figuran en la etiqueta, con la mayoría de las empresas sustituyendo alternativas más baratas y utilizando rellenos, según una nueva investigación de la Universidad de Guelph.

El estudio, publicado la semana pasada en BMC Medicine probó 44 productos a base de hierbas de 12 compañías mediante el uso de la tecnología de códigos de barras de ADN.

Lo que descubrieron fue que casi el 60% de los productos herbales probados contenían sustancias vegetales que no figuraban en sus etiquetas. En casi un tercio de los productos, se cambió el ingrediente principal de la lista por un producto diferente. Además, más del 20% de los productos contienen rellenos como arroz, trigo y soja, lo que es especialmente peligroso, teniendo en cuenta la cantidad de personas que son alérgicas a estas sustancias.

En general, de las 12 compañías que producen suplementos herbales incluidos en En el estudio, solo dos tenían productos sin sustituciones, rellenos o contaminantes, dijeron los investigadores.

Dichos ingredientes no incluidos en la lista pueden presentar serios riesgos de salud para los consumidores que no conocen. Por ejemplo, un producto herbal fue etiquetado como hierba de San Juan, pero en realidad contenía la planta laxante senna alexandrina . No se recomienda el uso prolongado de Senna alexandrina ya que puede causar efectos secundarios graves, como daño hepático y diarrea crónica.

En otro caso, un producto de ginkgo se contaminó con juglans nigra (nogal negro), que, por supuesto, es un riesgo grave para cualquier persona con alergias a las nueces.

“El consumidor tiene derecho a ver todas las especies de plantas utilizadas para producir un producto natural en la lista de ingredientes”, dijo el autor principal del estudio. Steven Newmaster.

Las ventas de hierbas medicinales han aumentado rápidamente en América del Norte durante la última década a una industria de $ 60,000 millones, mientras los estadounidenses y canadienses envejecidos buscan productos alternativos y productos de salud más rentables.

“Los problemas regulatorios son que afecta la consistencia y la seguridad de los productos de salud naturales “, dijo Newmaster.

En los EE. UU., es un enfoque reactivo, no proactivo para este problema. Los productos a base de hierbas se consideran suplementos dietéticos, por lo tanto, a diferencia de los medicamentos, no requieren el respaldo de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) antes de comercializarse. Entonces, todo lo que la FDA puede hacer es retirar un producto si se descubre que no es seguro después de que ha llegado al mercado y ha causado daños.

En Canadá, el problema es una acumulación de solicitudes de licencia, lo que genera miles de productos en la tienda estantes sin una licencia de producto completa.

Entonces, ¿cómo puede protegerse y asegurarse de que el producto a base de hierbas o el suplemento dietético que está comprando sea efectivo, seguro y contenga lo que dice que hace?

Primero, antes de tomar cualquier hierba suplemento, asegúrese de discutir el problema con su médico.

También puede consultar sitios como ConsumerLab.com que hacen pruebas de suplementos dietéticos. Otras fuentes confiables son el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM) y la Oficina de Suplementos Dietéticos .

Por último, siempre preste atención si el suplemento herbal no tiene investigación científica basada en evidencia para respaldarlo.

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