Los riesgos para la salud de la exposición al radón

El radón es un gas radiactivo que no tiene color, olor o sabor. Ocurre como un subproducto de la descomposición del uranio. El uranio es un material radioactivo natural que se puede encontrar en concreto, rocas, ladrillos y tierra. El radón se desintegra a través de productos de descomposición de corta duración, conocidos como “progenie del radón”.

La progenie del radón está presente en el aire y a menudo está unida al polvo, por lo que literalmente puede respirarlos. Aunque el riesgo es relativamente bajo se diluye en pequeñas concentraciones en un espacio abierto, el radón en “aire ambiental” puede contribuir a hasta 50% de la radiación.

Efectos sobre la salud del radón

La exposición alta al radón se asocia con un mayor riesgo de cáncer de pulmón. El radón es un gas noble (compuesto reactivo) y se exhala rápidamente después de respirar. La progenie del radón (productos descompuestos) combinada con otras moléculas de aire, como partículas de polvo y humo, puede depositarse en las vías respiratorias y volverse dañina. . Mientras está encajada allí, la progenie produce radiación ionizante en forma de partículas alfa, que pueden dañar las células que recubren las vías respiratorias.

Se han llevado a cabo estudios epidemiológicos (estudios de ciertos factores vivientes) sobre mineros de uranio en diferentes países como Alemania, Estados Unidos y Canadá, que respaldan el hecho de que las radiaciones ionizantes pueden causar cáncer. Los estudios mineros incluyeron 68,000 hombres, 2,700 de los cuales murieron por cáncer de pulmón.

La exposición al radón en un hogar también puede provocar cáncer de pulmón. Se estima que cada año más de 15,000 muertes por cáncer de pulmón son el resultado de la exposición al radón en los EE. UU., Con más de 2,500 muertes en el Reino Unido

Si fuma en su casa, ya tiene un mayor riesgo de tener pulmón cáncer, pero el riesgo aumenta con la exposición al radón. Según las Academias Nacionales de Ciencias de EE. UU., Los hombres que fuman y están expuestos al radón en el trabajo tienen un riesgo 10 veces mayor de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores.

La relación entre el radón y el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón es lineal . Esto significa que si dobla su exposición, está duplicando su riesgo; si reduce a la mitad la exposición, está reduciendo a la mitad su riesgo de contraer cáncer de pulmón.

No hay pruebas suficientes sobre si los niños son más sensibles a la exposición al radón. Se han realizado estudios para asociar la leucemia con la exposición al radón en el hogar, pero no se encontraron pruebas claras.

Radón en el agua potable

Alrededor del 95% de toda la exposición al radón proviene del aire interior; el uno por ciento proviene del agua potable. La mayor parte de la exposición al agua potable proviene de la inhalación de gas radón que se libera del agua corriente, como las duchas. Aproximadamente 0.1 por ciento proviene de agua potable contaminada con gas radón.

Debido a la imprevisibilidad del radón, la contaminación ocurre principalmente en fuentes de agua potable. Esta agua se mueve bajo tierra, a menudo a través de rocas que contienen uranio natural que libera radón en el agua. Esta es la razón por la cual el agua de pozo tiene mayores concentraciones de radón que el agua superficial (es decir, arroyos y ríos).

El radón en el aire es fácil de detectar

Es posible que una casa tenga altos niveles de radón mientras que una la casa no. La medición del radón es la única forma de determinar qué tan altos están los niveles en la casa. Las mediciones se realizan usando detectores pasivos que pueden dejarse en el hogar durante, en algunos casos, hasta varios meses. Los niveles de radón pueden cambiar día a día, por lo que dejar los detectores en el hogar durante varios meses puede darle una mejor estimación.

Hay tres tipos de detectores pasivos:

1. Grabados al agua fuerte: Generalmente se colocan en un hogar durante 12 meses.

2. Cámaras de ion electreto: Vienen con varias sensibilidades, algunas se pueden usar para medir los niveles de radón durante unos días y otras durante varios meses.

3. Detectores de carbón: Miden los niveles promedio de radón en un período de unos pocos días: se usan generalmente para las mediciones de detección.

Cómo reducir los niveles de radón en su hogar

Los niveles de radón en el hogar pueden reducirse en de varias maneras:

1. Sellado de pisos y paredes: Opte por productos que conservan el concreto contra el deterioro causado por las aguas subterráneas.

2. Sistema de sumidero de radón: Esto no solo ayudará a moderar los niveles de radón, sino que también ayudará a mejorar la calidad del aire en el hogar.

3. Ventilación: De ser necesario, comuníquese con un contratista para inspeccionar su casa y ver si hay algún problema de ventilación que pueda mejorarse.

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