Los síntomas del autismo pueden ser reversibles, los científicos revelan

El autismo puede revertirse en el futuro, ya que los neurocientíficos ahora han podido revertir los síntomas del autismo en ratones.

Los investigadores del MIT pudieron revertir algunos de los síntomas conductuales del autismo. en ratones activando un gen. Los hallazgos sugieren que tratar el autismo puede ser tan simple como “presionar el interruptor” de ciertos genes. Los resultados del estudio pueden tener grandes implicaciones para el tratamiento futuro de los trastornos del autismo.

El autismo afecta a más de 10 millones de personas en los EE. UU., Con aproximadamente uno de cada 68 niños en el espectro del autismo. Además, los diagnósticos de autismo han aumentado anualmente en más del 10 por ciento.

No se conoce una causa para el autismo, aunque se cree que una combinación de factores genéticos y ambientales puede contribuir al trastorno.

El autismo puede tener muchos síntomas. Algunas personas con autismo solo pueden tener dificultades con el comportamiento social, pero de lo contrario pueden funcionar completamente normalmente. Sin embargo, las personas con casos más severos de autismo pueden tener problemas de conducta importantes, ser incapaces de comunicarse y requerir cuidados y supervisión constantes.

Ahora, en un nuevo estudio, los neurocientíficos han revertido algunos síntomas conductuales del autismo en ratones adultos, incluyendo evitación social y comportamiento repetitivo. Después de encender el gen Shank3 en ratones, hubo una detención repentina de ciertos síntomas autistas, con los ratones cada vez más sociales.

El gen Shank3 falta en aproximadamente el uno por ciento de las personas con autismo. El gen se asocia con el desarrollo del cerebro y ayuda a las neuronas a comunicarse entre sí.

En estudios previos, el investigador Guoping Feng descubrió que los ratones que carecían de Shank3 o Shank3 defectuoso tenían daño en el cerebro. De hecho, las sinapsis de su cerebro tenían una densidad reducida de espinas dendríticas, que ayudan a las neuronas a transmitir señales.

Para realizar el nuevo estudio, los investigadores manipularon genéticamente ratones con el gen Shank3 desactivado. El gen podría volverse a usar con un medicamento.

Una vez que los ratones tenían entre 2,5 y 4 meses de edad, convirtiéndolos en adultos jóvenes, los investigadores volvieron a activar el gen Shank3.

No solo presentaron algunos síntomas de autismo completamente en reversa, pero encender el gen Shank3 también causó un aumento en la densidad de las espinas dendríticas dentro del cerebro. El resultado mostró que el cerebro de los ratones podría hacer una recuperación dramática y que el daño podría revertirse.

Sin embargo, el estudio también encontró que algunos síntomas en los ratones no podían revertirse. Incluso después de encender el gen Shank3, los ratones aún sufrían problemas de coordinación motora y de ansiedad. Se cree que estos síntomas pueden deberse a cambios o daños irreversibles en el cerebro.

Si el gen Shank3 se activó antes en la vida del ratón, los investigadores descubrieron que la ansiedad y la coordinación motora mejoraron. Esto sugiere que el tratamiento temprano puede ser más efectivo para el autismo, y algunos síntomas pueden ser permanentes después de cierto punto.

Los investigadores esperan que los resultados del estudio den lugar a nuevos tratamientos para personas con trastornos del espectro autista.

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