Los tritones ayudan a diseñar el tratamiento de la osteoartritis

Un equipo de científicos del Reino Unido, dirigido por el Dr. Paul Genever en el Arthritis Research UK Tissue Engineering Center de la Universidad de York, ha logrado adoptar las capacidades regenerativas de los reptiles para regenerar órganos y tejidos perdidos .

La técnica se basa en rejuvenecer las células de los pacientes con osteoartritis de edad avanzada para reparar el cartílago que la afección desgasta. Dado que no existe un medio actual para detener la progresión del deterioro, los pacientes normalmente requieren cirugías de reemplazo articular.

Las capacidades regenerativas de los tritones provienen de su capacidad de someterse a un proceso llamado “desdiferenciación”. Como su nombre indica, este proceso tiene algunos de sus células se acumulan y vuelven a un estado similar al de las células madre para generar las células específicas necesarias para formar tejido nuevo.

Los humanos no presentan desdiferenciación de forma natural, y el número de células madre en el cuerpo de alguien que sufre osteoartritis normalmente es limitado debido a su edad. Lo que el equipo de U.K. hizo fue idear un medio para inducir artificialmente la desdiferenciación en grupos de células humanas.

Los cúmulos crecen dentro de pequeñas cavidades, agregándolos por la fuerza y ​​acercándolos. En tal estado, las células se ven obligadas a autocanibalizarse, reduciendo sus componentes y tamaño. Se ha logrado un resultado similar usando ciertas combinaciones de medicamentos, pero el uso de la cavidad ha demostrado ser más efectivo.

La siguiente etapa de investigación implica obtener una mayor comprensión del proceso de desdiferenciación para que las células puedan revertirse más hacia atrás en más estados flexibles. También hay trabajo por hacer para desarrollar los medios para estimular la reparación de los tejidos en las articulaciones en las que se colocan las células.

La osteoartritis es la forma más común de enfermedad articular en el mundo. Ocurre cuando el cartílago en los extremos de los huesos se desgasta. Esto resulta en dolor, rigidez e inflamación que pueden restringir severamente la calidad de vida.

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