Mantenerse al sol y mantener el peso bajo en la adolescencia podría retrasar el inicio de la EM

Permanecer al sol todo el día es cuestionablemente arriesgado para su salud. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en Neurology sugiere una correlación entre la exposición solar diaria y el inicio tardío de los síntomas de la esclerosis múltiple (EM). Además, el peso parece jugar un papel en la aparición tardía de los síntomas iniciales de la enfermedad.

Para el estudio, los investigadores del Hospital Universitario de Copenhague de Dinamarca inscribieron a 1.161 participantes daneses diagnosticados con EM en un estudio. De los casi 1.200 participantes, 836 eran mujeres y 325 eran hombres. Los participantes completaron cuestionarios sobre sus hábitos de exposición al sol, ya sea que pasaran o no al aire libre todos los días, el uso de suplementos de vitamina D y la cantidad de pescado graso consumido a los 20 años y durante la adolescencia. Además, los investigadores tomaron muestras de sangre de cada uno de los participantes para la genotipificación, un método para determinar las diferencias genéticas en el ADN.

Analizando los datos y factorizando los riesgos genéticos basados ​​en su genotipo, los investigadores encontraron dos asociaciones para investigar más. Según los resultados, el 88% de los participantes que recibieron exposición solar diaria a lo largo de su adolescencia desarrollaron los primeros síntomas de EM a una edad promedio de 32,9 años, en comparación con los 31 años de edad para los que no recibieron exposición solar diaria. En términos de peso, los participantes con sobrepeso (18% de los participantes en el estudio) a los 20 años de edad experimentaron la aparición de la EM en promedio 1,6 años antes de los que se consideraron de peso promedio. Aquellos que se consideraron infraponderados a los 20 años vieron la aparición de sus primeros síntomas de EM un promedio de 3.1 años más tarde que los que tenían sobrepeso.

Mientras que los expertos niegan que el estudio sea prueba de una relación causa-efecto entre baja vitamina D y al inicio de la EM, los resultados ofrecen más pruebas que relacionan a la EM con la falta de exposición al sol y su mayor frecuencia entre las poblaciones de climas más fríos. El vínculo con la obesidad también se puede explicar por una deficiencia de vitamina D, ya que aquellos con mayor contenido de grasa corporal generalmente muestran niveles más bajos de vitamina Sunshine en la sangre. Además, el estudio prueba la criticidad de la adolescencia y el desarrollo de síntomas de MS.

Las posibles limitaciones del estudio incluyen lo siguiente:

  • Recuerda sesgo basado en investigadores que confían en la capacidad de los participantes para recordar con precisión la exposición solar diaria en su años anteriores
  • Posibles dificultades o inconsistencias en la memoria como síntoma de EM que afecta la capacidad de los participantes para recordar hábitos anteriores
  • Selección limitada de participantes en términos de raza, etnia y ubicación geográfica

La EM es una enfermedad crónica, compleja, y una enfermedad impredecible que afecta a cada paciente de forma diferente, desde los síntomas hasta la gravedad, la progresión y la mortalidad. Los síntomas pueden variar de leves a severos y tienden a golpear en oleadas durante períodos de ataques, exacerbaciones, recaídas y remisiones.

Además, la EM es un trastorno inmunológico que hace que el cuerpo ataque la mielina, el tejido adiposo que rodea y protege fibras nerviosas. La enfermedad causa la formación de tejido cicatricial, lo que provoca una falta de comunicación entre el cerebro y otras partes del cuerpo al alterar y distorsionar los impulsos nerviosos que viajan desde el cerebro a través de la médula espinal.

La enfermedad parece afectar a más mujeres que hombres y es más frecuente poblaciones de clima frío. Los pacientes con EM generalmente son diagnosticados entre los 20 y 50 años de edad y tienden a vivir un promedio de siete años menos que aquellos sin EM, generalmente debido a complicaciones o condiciones médicas relacionadas. Si bien la EM no es una enfermedad potencialmente mortal en todos los casos, sus efectos sobre el cuerpo pueden afectar y modificar en gran medida la calidad de vida y las tareas diarias del paciente.

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Hormigueo
  • Entumecimiento
  • Dolor y sensaciones dolorosas
  • Discurso fluctuante
  • Visión alterada (visión borrosa o doble)
  • Debilidad o rigidez muscular
  • Equilibrio y coordinación deficiente o deficiente
  • Temblores [19659007] Parálisis (temporal a permanente)
  • Fatiga
  • Problemas del sistema digestivo (disfunción vesical o intestinal)
  • Disfunción sexual
  • Olvido, concentración alterada
  • Cambios en el estado de ánimo, depresión

A nivel mundial, la EM afecta un estimado de 2.3 millones de personas.

 

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