Más buenas noticias en el frente sonriente

Desde hace bastante tiempo, los científicos saben que la risa es buena para ti. Ver una comedia, asistir a un espectáculo de stand-up o pasar el rato con amigos divertidos tiene un efecto positivo en tu sistema cardiovascular. Un nuevo estudio ha ido un paso más allá al mostrar lo saludable que puede ser la risa.

En 2006, los investigadores de EE. UU. Estaban estudiando cómo el cerebro interactuaba con el sistema inmunitario y el comportamiento de una persona. Durante el estudio, descubrieron que anticipar una risa (sabiendo que se avecina una risa) en realidad aumentó las hormonas que protegen la salud. En 2008, estos investigadores revisaron el tema y encontraron una gran noticia de nuevo.

Descubrieron que anticipar una experiencia de risa humorística reduce el nivel de hormonas del estrés en el cuerpo. Estas hormonas son potencialmente peligrosas. El estudio dice que al buscar experiencias divertidas, podemos hacer cambios fisiológicos en nuestros cuerpos que nos mantengan sanos.

Hace dos años, descubrieron que anticipar la risa aumenta el nivel de beta-endorfinas (en un 27%), que son sustancias químicas que ayudan a aliviar la depresión. Este efecto no se observó en personas que no anticiparon la risa.

En la misma línea este año, el equipo descubrió que la risa anticipada reducía los niveles de tres hormonas del estrés diferentes. Estos fueron cortisol, epinefrina (a.k.a. adrenalina) y dopac. Este último es un químico cerebral que produce epinefrina. Los tres se redujeron en un 39%, 70% y 38%, respectivamente. Estas son todas disminuciones significativas y son importantes porque si las hormonas del estrés son altas, pueden debilitar el sistema inmune del cuerpo.

Descubrieron esto en 16 hombres sanos que fueron incluidos en un grupo control o en un grupo experimental. Los investigadores extrajeron sangre antes del evento, cuatro veces durante el mismo y tres veces después. Las mediciones mostraron que el grupo experimental, anticipándose a la risa, presentaba caídas pronunciadas en esas tres hormonas del estrés.

Esto significa que incluso pensar en algo que puede ser divertido puede reducir las hormonas del estrés y proteger los sistemas del cuerpo. Entonces, realmente reír es otra cosa completamente diferente. La risa parece ser verdaderamente medicina.

Y eso no es broma.

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