Masaje probado para combatir la inflamación

A nivel celular, el masaje disminuye la inflamación y promueve el crecimiento de nuevas mitocondrias en el músculo esquelético.Las mitocondrias son el centro de energía de cada célula del cuerpo. La investigación aparece en línea en la revista Science Translational Medicine.

El estudio incluyó el análisis de biopsias musculares tomadas del cuádriceps de 11 hombres jóvenes que habían ejercido vigorosamente en una bicicleta estacionaria. Una de las piernas de cada participante fue elegida al azar para recibir un masaje. Se tomaron biopsias en ambas piernas antes del ejercicio, inmediatamente después de 10 minutos de tratamiento de masaje y después de un período de recuperación de 2.5 horas.

(Aquí hay una historia sobre cómo el masaje sueco mejoró la artritis de la rodilla: masaje sueco y artritis.)

Los resultados indicaron que el masaje amortiguó la expresión de sustancias químicas inflamatorias en las células musculares y fortaleció las mitocondrias. El dolor reducido asociado con el masaje puede involucrar el mismo mecanismo que el objetivo de los medicamentos antiinflamatorios convencionales. Sabemos que el masaje se siente bien; ahora podemos tener una base científica para la experiencia.

Los beneficios potenciales del masaje son enormes. El masaje podría ser útil para un amplio espectro de personas, incluidos los adultos mayores, los que sufren lesiones musculoesqueléticas y los pacientes con enfermedades inflamatorias crónicas. El masaje podría usarse como práctica médica real en estos casos.

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Alrededor de 18 millones de personas se someten anualmente a terapia de masajes en los EE. UU., Convirtiéndose en la quinta más ampliamente forma utilizada de medicina complementaria y alternativa (CAM). A pesar de varios informes de que la terapia de masaje a largo plazo podría reducir el dolor crónico y mejorar el rango de movimiento, los efectos biológicos del masaje en el tejido esquelético no han quedado claros.

Una revisión de 2008 de 13 ensayos clínicos encontró evidencia de que el masaje podría ser útil para el dolor lumbar crónico. Las guías de práctica clínica publicadas en 2007 por la American Pain Society y el American College of Physicians recomiendan que los médicos consideren el uso de ciertas terapias de CAM, incluido el masaje (así como acupuntura, quiropráctica, relajación progresiva y yoga), cuando los pacientes con insuficiencia lumbar crónica el dolor no responde al tratamiento convencional.

Pero ahora sabemos que el dolor de espalda puede ser solo el comienzo cuando se trata del potencial del masaje.

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