Masaje sueco y artritis

La osteoartritis de la rodilla es la forma más común de dolor en las articulaciones. No es de extrañar, porque a medida que cada década se pliega en la siguiente, sus rodillas se llevan la peor parte de la presión y el abuso que su cuerpo les impone. Existe una plétora de tratamientos, tanto naturales como convencionales, para la osteoartritis, pero uno acaba de obtener un buen impulso de un estudio en la revista Archives of Internal Medicine.

Los investigadores encontraron que el masaje sueco podría reducir el dolor y la rigidez de esta forma crónica de artritis. Aunque el apodo “sueco” suena elegante, este es realmente el término para un masaje típico, a menudo hecho con la ayuda del aceite, durante el cual la masajista usa trazos largos y fluidos para estimular la circulación y el flujo sanguíneo.

Los participantes ni siquiera recibieron una gran cantidad de masajes para que fuera efectiva. Disfrutaron de dos masajes de una hora en un mes, seguidos de cuatro masajes de una hora el mes siguiente. Los investigadores, que provienen del Instituto de Medicina Complementaria y Alternativa de Nueva Jersey, llaman a los resultados “impresionantes”. En comparación con los pacientes que reciben “atención habitual”, los que toman el masaje tienen mucho menos dolor, mayor flexibilidad y mayor rango de movimiento al final de tan solo ocho semanas.

Es un período corto de tiempo para la mayor causa de dolor en las articulaciones que se queda con usted durante años y años. Y los beneficios del masaje se mantuvieron bien después de que cesaron los tratamientos prácticos. Para aquellos que reciben atención habitual, que básicamente incluía una ronda de analgésicos y algunos ejercicios de rodilla, ocho semanas de terapia no produjeron ningún cambio en sus síntomas. Pero durante los dos meses siguientes, estos pacientes con osteoartritis cambiaron de masajes y vieron los mismos beneficios que sus pares habían experimentado antes.

Cuando los grupos se cambian en un estudio y ambos terminan viendo el éxito con la terapia probada, eso siempre es una buena señal de que es efectivo. De hecho, muchos de los participantes estaban tan contentos con su rodilla mejorada que continuaron recibiendo masaje sueco cada mes por su cuenta. Cuando los investigadores dieron seguimiento a los participantes, se dieron cuenta de que los beneficios continuaban.

Aunque el masaje es una terapia alternativa popular, especialmente para las personas que padecen una afección que causa dolor crónico, este es el primer estudio que examinó el masaje específicamente para la osteoartritis de rodilla (sufrida por decenas de millones de norteamericanos). El masaje sueco ahora se ha demostrado eficaz y la mayoría de los terapeutas están capacitados en él, por lo que cualquiera puede encontrarlo prácticamente en cualquier lugar. Si bien no reemplaza el tratamiento para la artritis, es una excelente terapia adicional para el cuidado general de uno.

Y se siente muy bien también.

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