Medicamentos en vuelo examinados para riesgos de emergencia

Un avión es lo que se conoce académicamente como un “ambiente médicamente austero”. Durante un vuelo, los suministros médicos son limitados o inexistentes y es posible que un médico no esté siempre disponible. Una revisión reciente publicada en New England Journal of Medicine examina los tipos de situaciones médicas que pueden ocurrir durante el vuelo y resalta los desafíos que enfrentan los médicos al intentar responder.

El paro cardíaco es la amenaza más mortal pero solo constituye el 0.3% de las emergencias médicas en vuelo. Además de la reanimación cardiopulmonar (CPR, por sus siglas en inglés), en la que tanto los médicos como el personal de la aerolínea están capacitados, se supone que cada avión tiene un desfibrilador disponible. Si bien es capaz de sorprender a un corazón errante con un ritmo anormal, los desfibriladores no siempre son exitosos.

Además del desfibrilador, los kits de emergencia durante el vuelo tienen varios otros suministros disponibles para diversas emergencias médicas. La aspirina y la nitroglicerina están disponibles en caso de ataque cardíaco, angina o evento de cardiología similar (ocho por ciento de las emergencias); el oxígeno está disponible para cualquier persona que tenga un derrame cerebral, que representa el dos por ciento de las emergencias; y en el caso de dificultades respiratorias (12% de las emergencias), un inhalador de albuterol está en el kit.

Sin embargo, una cosa que no todos los aviones tienen en el kit es un medidor de glucosa en sangre, ya que no es necesario. Si se sospecha que alguien tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre (1.6%), se debe tomar prestado un medidor de otro pasajero. El estado mental alterado que puede causar el bajo nivel de azúcar en la sangre también es posible debido a las convulsiones (5,8%), que pueden verse agravadas por la menor presión de aire en las cabinas de los aviones. La baja presión, el aire seco y la posible fatiga también aumentan el riesgo de un desmayo, que representa el 37% de todas las emergencias médicas en vuelo.

Una situación difícil de encontrar en el vuelo es un pasajero que está experimentando un emergencia psiquiátrica, que es lo que ocurre en el 3.5% de los casos. El vuelo tiene numerosos factores estresantes que pueden desencadenar un incidente y los botiquines médicos no contienen sedantes. En casos extremos, las restricciones a veces tienen que ser improvisadas si la situación no puede reducirse.

Incluso si hay un médico a bordo, la decisión de aterrizar de emergencia depende por completo del piloto. Como se observó en una encuesta de 2006, solo el tres por ciento de los incidentes médicos en el aire examinados resultaron en un aterrizaje de emergencia.

Curiosamente, aunque solo hay una posibilidad entre 600 de que un vuelo determinado experimente una emergencia médica en el aire, un médico está presente en el vuelo en aproximadamente el 45% de estos casos.

 

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