Médicos sin Fronteras: Snakebite Antivenom Shortage Looming

Cada año, alrededor de 100,000 personas mueren y 400,000 quedan permanentemente discapacitadas o desfiguradas como resultado de mordeduras de serpientes venenosas. Según un comunicado emitido por Médicos Sin Fronteras, es probable que este número aumente, ya que todas las reservas existentes del mejor antídoto disponible expirarán dentro de un año y no hay reemplazo disponible.

El antídoto, Fav-Afrique, fue producido por la compañía Sanofi Pasteur. Es el único tratamiento antiveneno que se ha demostrado que es seguro y exitoso en el tratamiento de las mordeduras de varios tipos de serpientes en toda la región del África Subsahariana. Normalmente los antivenenos deben coincidir con el tipo de serpiente para asegurar un tratamiento exitoso, pero debido a que Fav-Afrique puede tratar el veneno de múltiples tipos, corta este paso que a veces lleva mucho tiempo o incluso es imposible.

Sanofi Pasteur dejó de hacer Fav-Afrique en 2014, citando la competencia de antivenom marcas más baratas, forzándolo a salir del mercado. Las reservas existentes de Fav-Afrique expirarán a fines de junio de 2016.

Existen otros antivenenos disponibles, pero estos no son tan versátiles como Fav-Afrique y carecen de la efectividad comprobada del medicamento. La falta de versatilidad es un problema conocido. En algunos casos, los médicos se han negado a intentar un tratamiento antiveneno ya que se hizo para la serpiente equivocada.

Por su parte, Sanofi Pasteur ha ofrecido transferir la tecnología y fórmula para Fav-Afrique a otros fabricantes interesados, pero interés ha sido limitado La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha mencionado la falta de donantes como parte del motivo por el que una resolución lleva tanto tiempo. Al ritmo actual, tomará al menos dos años para que otro equivalente de Fav-Afrique sea hecho por otra compañía. Esto creará una brecha de aproximadamente un año donde se espera que las tasas de muerte e incapacidad por mordeduras de serpientes aumenten debido a la falta de tratamiento.

La OMS considera que las mordeduras de serpientes son una “condición descuidada sin un programa formal” a pesar de su prevalencia. Aproximadamente cinco millones de personas son mordidas por serpientes venenosas cada año, principalmente en países africanos o sudamericanos y en áreas rurales.

 

Leave a Comment