noticias de salud: la Cruz Roja Americana ahora prueba la "Enfermedad de los Bichos Besos"

La Cruz Roja Americana acaba de lanzar el uso de un nuevo análisis de sangre para ayudar a identificar a las personas con “enfermedad de Chagas”. Aquellos de ustedes que nunca han oído hablar de esta enfermedad probablemente estén pensando: “¿Y qué?” Sin embargo, este es un avance importante, ya que ayudará a disminuir el riesgo de mortalidad para las personas con Chagas y reducirá el riesgo de transmisión a través del sistema de donación de sangre.

La enfermedad de Chagas, también conocida como “tripanosomiasis americana”, es causada por el parásito “Trypanosoma cruzi” (T. cruzi). Más frecuente en América Latina, este parásito generalmente se transmite a los humanos a través de las heces de un insecto llamado “chinche besándose” o “chinche triatomígena”. ¿Cómo entran las heces del insecto en su cuerpo? Bueno, estas plagas, al igual que los mosquitos o las moscas, les gusta alimentarse de sangre humana. Tienden a morder alrededor del área facial; cuando lo hacen, a veces dejan rastros de heces que pueden ingresar al cuerpo a través de las membranas mucosas o heridas abiertas, como el sitio de la mordida.

Otros métodos de infección incluyen comer alimentos que contiene heces de insectos infectadas, que reciben sangre, tejidos u órganos infectados, y de una madre infectada a un bebé (en el útero). No se puede contagiar de la misma manera en que se contagia la gripe.

Cuando se infecta por primera vez con Chagas, pasa por la “fase aguda”, que puede durar semanas o incluso meses. Los síntomas durante este tiempo pueden ser muy leves y no específicos, como fiebre, dolor de cabeza, fatiga general, ganglios linfáticos inflamados, diarrea, vómitos, falta de apetito y dolores musculares. También es posible que note hinchazón alrededor del sitio de la mordida o dondequiera que el parásito ingrese a su cuerpo, como en el área de los ojos.

Aunque estos síntomas disminuyen, la infección todavía está presente; esta es la “fase crónica” de Chagas. Algunas personas nunca tienen ningún problema una vez que llegan a esta fase. Sin embargo, si no se diagnostica y no se trata, otros (alrededor del 30% de los que padecen Chagas) pueden desarrollar algunas complicaciones graves, años o incluso décadas más tarde. Estos incluyen problemas debido a un agrandamiento de esófago o colon, miocardiopatía, insuficiencia cardíaca y ataque cardíaco.

A pesar de que la condición aún se considera rara en los EE. UU., La cantidad de personas infectadas está en aumento, y eso ni siquiera está considerando que la mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen la enfermedad. En un estudio sobre donantes de sangre del condado de Los Ángeles, se descubrió que el número de personas infectadas con Chagas había aumentado de uno en 9,850 donantes en 1996 a uno en 5,400 donantes solo dos años después. Esto hace que sea extremadamente importante detectar, especialmente entre donantes de sangre / tejido.

Como mencionamos en diciembre, la FDA ya aprobó una nueva prueba, el “Sistema de prueba ELISA de ORTHO T. cruzi”, para buscar los anticuerpos. producido por el parásito T. cruzi. La Cruz Roja acaba de publicar los resultados de su propio ensayo clínico en esta prueba.

La organización decidió realizar el estudio en áreas donde se cree que la enfermedad de Chagas es más un problema: el sur y el norte de California y Arizona. Se pidió a los donantes de sangre que donan sangre en estas áreas entre agosto de 2006 y enero de 2007 que participen; en total, la Cruz Roja examinó la sangre de 148.969 personas.

Fuera de este grupo, 63 especímenes de 61 individuos resultaron positivos para el parásito que causa Chagas (los casos se consideraron confirmados como positivos después de repetir la prueba). La mayoría de las personas infectadas – 79% – eran del área del sur de California. Sin embargo, las pruebas posteriores solo confirmaron que el 51% de las 63 muestras eran positivas para los anticuerpos contra T. cruzi.

Ahora que las pruebas demostraron que el sistema de prueba ELISA ORTHO T. cruzi es una herramienta eficaz para detectar sangre, el American Red Cross comenzó a utilizarlo en sus programas de donación de sangre, tejidos y órganos. Esperan que esta prueba ayude a proteger a las personas que reciben donaciones de sangre y tejido de la enfermedad de Chagas.

Los centros de donación de sangre no administrados por la Cruz Roja Americana no han recibido el mandato de usar la nueva prueba, pero se espera que sigan al líder en este asunto de salud y seguridad. Esta prueba todavía no está recomendada por la FDA para su uso como herramienta de diagnóstico por médicos y hospitales. Sin embargo, se espera que los centros de donación de sangre realicen un seguimiento con los donantes infectados con el parásito T. cruzi para ayudarlos a obtener el asesoramiento y el tratamiento adecuados.

Si se detecta durante la fase aguda, Chagas puede tratarse con éxito con drogas para matar el parásito Si no se diagnostica hasta la etapa crónica, sus opciones se limitan a terapias y tratamientos, que están destinados a ayudar a prevenir o minimizar complicaciones graves asociadas con la afección.

Si ha pasado algún tiempo en Latinoamérica, especialmente en México, Central América, o América del Sur, o ha tenido una transfusión de sangre o un trasplante de tejido / órgano en California o Arizona, es una buena idea consultar a su médico, especialmente si ha experimentado los síntomas mencionados en este artículo.

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