Nueva investigación puede allanar camino para la vacuna universal contra la gripe

Contrariamente a la creencia popular, las vacunas contra la gripe actualmente disponibles en los Estados Unidos. no previenen contra todas las cepas de la gripe; por lo general, solo se dirigen a un pequeño grupo de virus de influenza que los expertos creen que son más prevalentes en la temporada de gripe.

Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Cell puede allanar el camino para una vacuna universal contra la gripe que pueda enfocarse en una variedad más amplia de cepas de influenza. Los investigadores encontraron que la modificación química de ciertas partes de los anticuerpos puede mejorar la eficacia de las vacunas antigripales existentes para proporcionar una mejor protección contra la infección.Este estudio se centró en la región “Fc” en anticuerpos, que es la parte que se une con células inmunes. Las personas sanas recibieron una vacuna contra la gripe estacional que contenía una cepa de la gripe porcina (virus H1N1). Luego, los investigadores usaron muestras de sangre para rastrear la respuesta del sistema inmunitario de los participantes. Después de aproximadamente una semana, notaron la presencia de más anticuerpos sialilados que es una indicación de que los sistemas inmunológicos de los participantes respondían positivamente a la vacuna.Los experimentos en ratones han demostrado que las regiones sialiladas de Fc desencadenan la producción de anticuerpos con la mayor afinidad. Usando esta información, los investigadores agregaron anticuerpos sialilados a la vacuna H1N1 y la probaron en ratones. Encontraron que las inmunizaciones sialiladas ofrecen una mejor protección contra diferentes cepas en la categoría H1, de donde proviene el H1N1, en lugar de solo una.

Se necesita más investigación para ver cómo estos hallazgos pueden usarse para mejorar las vacunas existentes, idealmente resultando en una vacuna universal con la capacidad de proporcionar protección de por vida contra diversas infecciones de gripe.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la vacuna contra la gripe esta temporada solo fue efectiva el 23% del tiempo en todos los grupos de edad.

 

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