Nueva proteína podría prevenir potencialmente la degeneración macular

Gracias a una nueva proteína fabricada por científicos, el crecimiento de los vasos sanguíneos que puede conducir a la ceguera se puede reducir en un 50%. Como resultado de una lesión o cirugía, el proceso natural que debería ayudar a curar el problema es potencialmente cegador: puede conducir a la degeneración macular relacionada con la edad y al cáncer si se sale de control.

Antes de llegar a lo que los investigadores se propusieron lograr, veamos el proceso natural que ocurre en sus ojos cuando sufren una lesión o se someten a una cirugía. Esencialmente, lo que sucede cuando experimenta daños en el ojo, como un trasplante de córnea, un arañazo severo de un lente de contacto o daño debido a un tumor, es que su cuerpo comienza a producir nuevos vasos sanguíneos en el sitio para promover la curación inmediatamente después de que haya ocurrido el trauma.

Este proceso se llama “angiogénesis” y es completamente natural, pero desafortunadamente puede ser problemático cuando el nuevo crecimiento comienza a obstruir la visión o cuando un tumor toma las nuevas células en un intento de crecer y sobrevivir. Técnicamente, este proceso se conoce como “factor de crecimiento endotelial vascular” o VEGF para abreviar.

El estudio en animales con ratones y publicado en la revista Nature, que se basa en el trabajo previo realizado por los mismos investigadores y publicado en Investigative Ophthalmology & Visual Science, analizó cómo la nueva proteína podría revertir este crecimiento potencialmente obstructivo en los ojos. Lo que descubrieron es que la proteína podría contener el crecimiento celular nuevo durante un mes después de la cirugía o una lesión. Esto es realmente un tiempo muy largo en la vida útil de un ratón, lo que es prometedor, ya que incluso las células más viejas respondieron a la terapia.

Según el Dr. Balamurali K. Ambati, autor correspondiente del estudio, “creemos que eventualmente podremos usar esta proteína para ayudar a los pacientes en muchas situaciones donde la formación de vasos sanguíneos es perjudicial, como cáncer, retinopatía diabética y degeneración macular. “

La proteína, que ayuda a atrapar VEGF, funciona como un interceptor que funciona dentro de una célula, donde se crea la proteína. Cuando bloquea el VEGF, la proteína ayuda a enfocar el problema en la fuente, permitiendo que los vasos sanguíneos problemáticos mueran. La investigación todavía se realiza en el laboratorio en animales, pero ofrece un gran potencial para posibles estudios humanos en el futuro.

Según el Dr. Ambati, “la biología de todo esto muestra que esta molécula interrumpe el plegamiento adecuado de las proteínas involucradas en los vasos sanguíneos existentes, lo que los hace morir”. Es un buen resultado. “

” Es importante unirlo dentro de las células porque ciertas células, como el cáncer y las células de los vasos sanguíneos, tienen la capacidad de producir su propio VEGF y sus propios receptores “, explicó el Dr. Ambati. “Imagínese tratar de bloquear desde el exterior una fábrica que tiene todo lo que necesita adentro. Tienes que lanzar una llave inglesa dentro de la fábrica y eso es lo que logramos hacer “.

Al inyectar las córneas de los sujetos de prueba con la nueva proteína, los investigadores han logrado hacer justamente eso: detener el progreso del VEGF correcto en el núcleo del problema, en las células de los vasos sanguíneos corneales. Los investigadores esperan ver cómo esta proteína interceptora puede desempeñar un papel en la eliminación de los vasos sanguíneos que contribuyen a ciertos cánceres. Los mantendremos informados sobre cualquier novedad en este interesante campo de investigación.

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