Nuevas células regeneradoras de hígado descubiertas en ratones podrían responder a la prevención de la insuficiencia hepática fatal

Cell ha encontrado un grupo previamente desconocido de células que tienen una mayor capacidad de regenerar el tejido hepático en ratones sin formar tumores en comparación con las células hepáticas comunes, conocidas como hepatocitos.

Los investigadores examinaron las células hepáticas involucradas en la regeneración de tejido después de lesiones causadas por la exposición al tetracloruro de carbono. El equipo descubrió este nuevo grupo de células, llamadas hepatocitos híbridos en la tríada portal del hígado.

Para las lesiones hepáticas crónicas, las células de hepatocitos híbridos se reproducen de manera eficiente y reponen tejido en el hígado Si bien son muy similares a los hepatocitos, se encontraron hepatocitos híbridos t o tienen niveles mucho más bajos de genes específicos de células del conducto biliar.

El primer autor del estudio, Joan Font-Burgada, señala que “aunque los hepatocitos híbridos no son células madre, hasta ahora parecen ser los más efectivos para rescatar a un enfermo hígado de la falla completa. ”

Actualmente, células madre pluripotentes inducidas (iPSCs) se están probando para la reparación de hígados dañados y el tratamiento de la insuficiencia hepática. En estudios, se sabe que estas células son difíciles de detener una vez que han comenzado a proliferar, una preocupación que aumenta el riesgo de formaciones tumorales cancerosas.

A través de este estudio, los investigadores quisieron probar para ver si estos nuevos hepatocitos híbridos se mostrarían propiedades similares de formación de tumor. Los investigadores probaron los tumores en tres modelos diferentes de cáncer de hígado para detectar la presencia de hepatocitos híbridos. No se encontraron pruebas de hepatocitos híbridos en ninguno de los tres tumores. Los autores del estudio concluyeron que las células no contribuían a la formación de tumores hepáticos cancerosos.

Cabe señalar que aunque el estudio se realizó principalmente con modelos de ratones, los investigadores encontraron células similares a los hepatocitos híbridos de ratón en los hígados humanos.

El autor principal del estudio, Michael Karin, sugiere: “Los hepatocitos híbridos representan no solo la forma más efectiva de reparar un hígado enfermo, sino también la forma más segura de prevenir la insuficiencia hepática fatal mediante el trasplante celular”.

este estudio conducirá a terapias basadas en células que podrían reemplazar la necesidad de trasplantes de hígado en el futuro.

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