Por qué la industria farmacéutica podría ser un "mercado de limones"

Un nuevo análisis llama a la industria farmacéutica un “mercado de limones”. Esto significa un mercado en el que el vendedor sabe mucho más que el comprador sobre el producto. Y esto significa que los vendedores -las compañías farmacéuticas, en este caso- pueden ganar dinero vendiendo productos que son menos efectivos y menos seguros de lo que los consumidores pueden creer.

Qué puede pasar, según el sociólogo Donald Light, que escribió el estudio , es que las compañías farmacéuticas pueden ocultar o minimizar la información sobre los efectos secundarios graves, o exagerar los beneficios del medicamento. Luego canalizan dinero hacia la publicidad para convencer a los médicos de que los prescriban.

Los “limones” se producen porque las propias compañías farmacéuticas están probando drogas y tienen protección legal que les permite ocultar información poco sabrosa sobre la droga. y debido a la relativa facilidad con que se aprueba un nuevo medicamento en los EE. UU.

El estudio proclama que alrededor del 85% de los nuevos medicamentos ofrecen pocos o ningún beneficio nuevo. Al mismo tiempo, los efectos secundarios o el uso indebido de productos farmacéuticos representan un importante problema de salud en el país. El estudio, realizado por revisores independientes, representa el núcleo de un nuevo libro que Light ha escrito titulado “El riesgo de los medicamentos recetados” (Columbia University Press).

Documenta cómo muchos pacientes están expuestos a nuevos fármacos que no son No es demasiado efectivo, pero tiene un alto riesgo de efectos secundarios. Se realizan estudios diseñados para limitar la evidencia de daño y enfatizar las ventajas de un medicamento. Luego, se lanzan enormes campañas de marketing para vender el medicamento. Los médicos ocupados comienzan a recetarlos y, indica Light, es probable que desechen las preocupaciones de los pacientes sobre los efectos secundarios.

El problema es que los medicamentos se están aprobando sin que nadie sepa realmente si son realmente efectivos o cuán nocivos podrían ser. Los funcionarios gubernamentales están siendo inundados por un gran número de ensayos clínicos, muchos de ellos incompletos y muchos no establecidos en un grado de calidad.

“Algunos cambios básicos podrían mejorar la calidad de los ensayos y la evidencia sobre los riesgos y beneficios reales de los nuevos drogas “, dijo Light. “También podríamos aumentar el porcentaje de nuevos medicamentos que son realmente mejores para los pacientes”.

O, por supuesto, podríamos invertir más dinero en estudiar medicina alternativa por su capacidad para tratar y prevenir la más amplia variedad de condiciones de salud.

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